Un panel designado por un tribunal recomendó el viernes cómo repartir una bolsa de 2.130 millones de dólares en honorarios legales procedentes de los acuerdos a nivel nacional de la industria farmacéutica por la crisis de los opiáceos en EE.UU., y los principales bufetes recibirán cientos de millones de dólares.

El panel dio a la firma nacional Motley Rice la mayor parte, con el 18,6% de los fondos, o 396 millones de dólares. Otros bufetes con grandes participaciones son Simmons Hanly Conroy, con sede en Nueva York, con el 11,4%, o 244 millones de dólares; Robbins Geller Rudman & Dowd, con sede en California, con el 8,2%, o 174 millones de dólares; y Lieff Cabraser Heimann & Bernstein, con sede en California, con el 5,65%, o 120 millones de dólares.

La bolsa de honorarios de 2.130 millones de dólares procede de los acuerdos por un total de más de 46.000 millones de dólares a los que han llegado los fabricantes de medicamentos, los distribuidores y las farmacias para resolver las demandas de los gobiernos tribales locales y de los nativos americanos que les acusan de alimentar una epidemia de adicción a los opiáceos.

El dinero se reservó como un llamado fondo de beneficio común, para compensar a los bufetes de abogados por el trabajo que realizaron en beneficio de todos los demandantes en el litigio.

El juez de distrito Dan Polster, que ha supervisado el extenso litigio sobre opioides desde 2017, también dictaminó el viernes que los bufetes tienen hasta el 21 de junio para apelar las recomendaciones del panel antes de que sean definitivas.

Los honorarios proceden de acuerdos con los fabricantes de medicamentos Johnson & Johnson, AbbVie y Teva Pharmaceutical Industries; los distribuidores Cencora, McKesson y Cardinal Health; y las farmacias CVS, Walgreens Boots Alliance y Walmart.

No incluyen un acuerdo de hasta 6.000 millones de dólares con el fabricante en quiebra de OxyContin, Purdue Pharma, financiado por los propietarios de esa empresa, la familia Sackler, a cambio de un escudo frente a futuras demandas. El Tribunal Supremo de EE.UU. está sopesando actualmente si ese acuerdo es legal.

Los acuerdos sobre opiáceos, incluyendo tanto los acuerdos a nivel nacional como los acuerdos separados negociados por estados individuales, suman ahora más de 50.000 millones de dólares. Sin embargo, muchos gobiernos estatales y locales todavía tienen que desarrollar planes detallados sobre cómo gastarán el dinero para remediar los daños causados por los opioides.

Más de 800.000 personas murieron por sobredosis de opioides entre 1999 y 2023, según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos. Los demandantes en los pleitos afirman que los fabricantes de medicamentos restaron importancia a los riesgos de los fármacos, y que los distribuidores y las farmacias ignoraron las señales de alarma que indicaban que se estaban desviando a canales ilegales. (Reportaje de Brendan Pierson en Nueva York, Edición de Alexia Garamfalvi y David Gregorio)