HAMBURGO (dpa-AFX) - El gigante de la venta por correo Otto, con sede en Hamburgo, se prepara para un cambio generacional en los próximos dos años. El patriarca de la empresa, Michael Otto (80), quiere ceder la dirección en dos etapas hasta 2026. Esto debería garantizar una transición suave en la cúpula de la empresa familiar.

El hijo de Otto, Benjamin (48), asumirá la presidencia del Consejo de Administración el 1 de marzo de 2026, según anunció el Grupo Otto el lunes. El Consejo de Administración representa a la Fundación Michael Otto como propietaria mayoritaria del Grupo Otto. "Al mismo tiempo, presidirá el Consejo de Accionistas, desde el que se formularán y supervisarán en el futuro los objetivos estratégicos del Grupo".

Un año antes, el hasta ahora presidente de la Junta Directiva, Alexander Birken, sustituirá a Michael Otto como presidente del Consejo de Supervisión. La sucesora de Birken en el Consejo Ejecutivo de Otto será Petra Scharner-Wolff, hasta ahora Directora de Finanzas y Recursos Humanos. Katy Roewer también se incorporará al Consejo Ejecutivo y asumirá las responsabilidades de Scharner-Wolff.

Con ello se pone fin a una década en Otto. "El periodo se ha elegido deliberadamente para permitir una transición gradual en paz y tranquilidad", afirma el comunicado de prensa. "Uno de los mayores retos para las empresas familiares es el éxito del relevo generacional", se cita a Michael Otto. "Estoy muy seguro de que Benjamin no sólo conducirá al grupo Otto hacia un buen futuro económico, sino que también mantendrá vivos los valores especiales de nuestra empresa familiar".

Otto transfirió su participación mayoritaria en Otto a una fundación benéfica en 2014. "Para mí era importante que la familia tuviera siempre la palabra y que la sede de nuestra empresa permaneciera en Hamburgo y no pudiera trasladarse a algún paraíso fiscal, por ejemplo", es su credo. El propio Otto tiene intención de dedicar más tiempo a las actividades de su fundación tras su jubilación, según se ha informado. Entre ellas figura la Fundación Medioambiental Michael Otto, creada en 1993.

Otto, hijo del fundador de la empresa, Werner Otto, se incorporó a la Junta Directiva de Otto en 1971 y se convirtió en Presidente en 1981, cargo que ocupó durante 26 años. En 2007, Otto pasó a encabezar el Consejo de Supervisión.

Desde mediados de 2015, Benjamin Otto es miembro y "Shaping Partner" de la Junta de Socios del Grupo Otto y miembro del Patronato de la Fundación Michael Otto. Anteriormente, había realizado su trabajo de aprendiz con la puesta en marcha del proyecto de comercio en línea Collins. Más tarde, Collins se convirtió en la empresa del Grupo About You, que ahora cotiza en bolsa./kf/DP/stw