El Departamento del Tesoro de Estados Unidos informó el viernes de que recibió 556,7 millones de dólares en concepto de ingresos procedentes de las subastas de venta de warrants de 11 importantes aerolíneas estadounidenses que el gobierno recibió a cambio de la ayuda COVID-19.

Los ingresos son una fracción de la ayuda total concedida a las aerolíneas.

El Congreso aprobó 54.000 millones de dólares en ayudas COVID-19 para las compañías aéreas en 2020 y 2021. Las aerolíneas tuvieron que reembolsar 14.000 millones de dólares de ese total y el Tesoro recibió garantías de compra de acciones al precio de cotización del momento de las adjudicaciones.

Los warrants vencen entre abril de 2025 y junio de 2026.

El Tesoro había fijado unos precios mínimos revisados para los warrants de 458 millones de dólares en total. Un portavoz del Tesoro dijo que el gobierno tiene previsto anunciar públicamente los precios de venta de las subastas individuales a finales de este verano.

American Airlines recibió 12.600 millones de dólares en ayudas del gobierno, seguida de Delta con 11.900 millones, United Airlines con 10.900 millones y Southwest con 7.200 millones.

Otras siete aerolíneas recibieron adjudicaciones menores, incluidos 2.200 millones de dólares para Alaska Airlines.

El Tesoro fijó unos precios de reserva de 221 millones de dólares para sus warrants de Delta, 159 millones para United, 25 millones para American Airlines, 30 millones para SkyWest, 17 millones para Alaska Air, 2,7 millones para Hawaiian Airlines, 1,9 millones para Frontier Group y 1,7 millones para Southwest.

El Tesoro solicitó al menos 50.000 dólares por aerolínea por sus warrants en Allegiant, Spirit Airlines y JetBlue. Esos warrants y otros se cotizaron por debajo de los precios actuales de cotización de las acciones de las aerolíneas.

Southwest Airlines y Delta Air Lines declinaron hacer comentarios, mientras que otras aerolíneas no respondieron inmediatamente a las solicitudes de comentarios.

El gobierno estadounidense también concedió 25.000 millones de dólares en préstamos de bajo coste a las aerolíneas.

La pandemia de 2020 provocó un colapso histórico en la demanda de viajes aéreos. Los viajes aéreos de pasajeros en EE.UU. cayeron un 60% en 2020 a su nivel más bajo desde 1984, más de 550 millones de pasajeros menos, ya que las aerolíneas recortaron costes y lucharon por sobrevivir. (Reportaje de David Shepardson en Washington Edición de Franklin Paul y Matthew Lewis)