Cuando piensa en productividad, ¿qué le viene a la mente?

Probablemente la imagen de alguien estresado, corriendo de un lado para otro, programando cada minuto de cada día.

Se equivoca.

Puede que esa persona esté superocupada, pero es probable que no esté en su momento más productivo. Y probablemente se dirija hacia el agotamiento.

La verdadera productividad requiere un enfoque diferente, según Laura Mae Martin, experta interna en productividad de Google que acaba de publicar un libro sobre el tema, "Uptime: Una guía práctica para la productividad y el bienestar personal".

Requiere que sea mucho más reflexivo sobre cómo diseña sus días: Qué hacer, cuándo hacerlo, dónde hacerlo y cómo hacerlo bien.

Por ejemplo: ¿Podría considerarse "productivo" quedarse en el sofá viendo su programa de televisión favorito?

En opinión de Martin, sí. Si ha reservado un tiempo de inactividad para usted, quiere disfrutar de una tarde lejos del trabajo y recargar las pilas para la semana siguiente, entonces ese tiempo se está utilizando exactamente como se pretendía.

Entonces, ¿cómo puede la gente recuperar el control de su tiempo y elaborar horarios sostenibles para sacar el máximo partido a cada día?

He aquí algunos factores a tener en cuenta:

QUÉ HACER

No puede llegar a todo lo que le gustaría lograr en esta vida, simplemente no hay tiempo suficiente. Tiene que elegir.

Eso significa centrarse en un puñado de prioridades que sean las más importantes para usted - digamos, tres de ellas.

"Tenga en mente la lente de 'Usted en el futuro'", dice Martin. "¿Cuáles son las cosas en las que se alegrará de haberse centrado y priorizado? Haga una lista de tareas que lo refleje. Y luego aprenda a decir no a otras cosas".

CUÁNDO HACERLO

No todos los bloques de tiempo se crean igual. Algunos serán productivos, otros no. Depende de usted y de cómo esté conectado.

Por ejemplo, si es una persona madrugadora, puede que alcance un alto rendimiento a primera hora del día, como a las 9 o las 10 de la mañana, y que su productividad disminuya a las 4 o las 5 de la tarde.

Programe su trabajo más exigente cuando se encuentre en su mejor momento y las tareas menos gravosas cuando no lo esté. Si hace lo contrario, sólo se está buscando problemas.

"Puede que ésta sea la sección más importante del libro, porque el mayor escollo de la productividad es tratar todas las franjas horarias por igual", afirma Martin. "¿Cuáles son sus 'horas de poder', cuando puede hacer un trabajo concentrado y con la cabeza hacia abajo? Proteja esos momentos para usted".

DÓNDE HACERLO

Esta pregunta pasó a primer plano en la era de la pandemia, con tantos lugares de trabajo que se han vuelto remotos. Una vez que haya identificado sus horas más productivas del día, ¿cuál es el mejor lugar para realizar ese esfuerzo?

De nuevo, la respuesta es muy personal: Dependiendo de su personalidad y de su trabajo, sus Horas de Poder pueden pasarse mejor tranquilamente en casa, o en un espacio de trabajo abierto y colaborativo en la oficina.

Para maximizar ese esfuerzo, dice Martin, ayude a su cerebro con lo que se denomina "dependencia de estado": La tendencia a asociar determinados entornos con ciertas tareas.

"Utilice eso a su favor", dice. "Quizá siempre se sienta en un escritorio para hacer sus llamadas y reuniones, y luego en una silla al otro lado de la habitación para ponerse al día con los correos electrónicos. De ese modo le está dando a su cerebro una forma fácil de saber qué hacer a continuación".

CÓMO HACERLO BIEN

He aquí una tarea que todo el mundo tiene que realizar: Estar al día con los correos electrónicos. Hay una forma de hacerlo con cuidado y otra de hacerlo al azar que es totalmente ineficaz.

"Piense en ello como si fuera la colada", dice Martin, que ha sido capaz de mantener la 'Bandeja de entrada cero' a pesar de su trabajo de gran poder. "Usted no abriría la secadora 20 veces al día, doblaría una camisa, la guardaría y luego volvería a ella todo el día para hacer lo mismo. Pero así es como la gente maneja el correo electrónico".

En lugar de eso, reserve momentos específicos del día en los que pueda poner todos esos correos electrónicos en diferentes cubos, como los que hay que leer, o revisar o responder.

Lo mismo ocurre con su smartphone: Evidentemente es una herramienta útil, pero no tenga miedo de ponerse guardarraíles, como bloquear las aplicaciones después de cierta hora del día o poner el teléfono en otra habitación por la noche (como hace Martin).

"Haga que trabaje para usted, en lugar de contra usted", dice Martin.