Grupos de vigilancia tecnológica y de la competencia han pedido al Departamento de Justicia de EE.UU. que investigue YouTube, afirmando que la plataforma de streaming de vídeo podría permitir a Google y a su empresa matriz, Alphabet, dominar el entretenimiento doméstico.

En una carta al jefe antimonopolio del Departamento de Justicia, Jonathan Kanter, fechada el martes, el Proyecto Estadounidense de Libertades Económicas, Demand Progress y otros nueve grupos expresaron su preocupación por el crecimiento de YouTube como competidor de los servicios de cable y streaming y su preinstalación en smartphones y televisores vendidos en EE.UU.

Los grupos pidieron al regulador que investigue YouTube, que se encuentra entre los principales servicios de streaming en EE.UU. Google ya domina el mercado de las búsquedas en Internet y es líder en tecnología de publicidad en línea.

"YouTube tiene un historial de una década de utilizar su dominio en numerosos mercados para desplazar a los competidores, fijar a los clientes y forzar la compra de servicios combinados", escribieron los grupos.

El crecimiento de YouTube TV, el servicio de streaming por suscripción de la empresa, aumenta las "perspectivas de dominio del salón" de Google, señalaron los grupos.

"Cualquiera que busque algo que ver puede ver que este espacio es muy competitivo", dijo un portavoz de YouTube, añadiendo que la empresa se enfrenta cara a cara tanto con servicios de streaming como Netflix y Disney+ como con otras plataformas de vídeo como Instagram de Meta y TikTok.

En abril, Alphabet informó de unos ingresos trimestrales por publicidad en YouTube de más de 8.000 millones de dólares, un 21% más que en el mismo periodo del año anterior.

Philipp Schindler, ejecutivo de Google, dijo entonces que la plataforma había sido el servicio de streaming más visto en EE.UU. durante más de un año, citando datos de la empresa de análisis de audiencias Nielsen.

Google ya está luchando contra dos demandas antimonopolio interpuestas por el Departamento de Justicia y varios estados. Una afirma que la empresa monopoliza el mercado de las búsquedas en línea y otra que domina el mercado de la tecnología publicitaria digital.

Google ha combatido ambos casos, alegando que sus éxitos se han producido por medios legales.

YouTube, según los grupos de defensa, es "la tercera pata del taburete que sostiene el monopolio de Google".

Lee Hepner, abogado del American Economic Liberties Project, comparó la preocupación de los grupos por YouTube con la conducta cuestionada en el caso de las búsquedas, en el que las autoridades antimonopolio han alegado que los acuerdos multimillonarios de reparto de ingresos con los fabricantes de smartphones han permitido a Google mantener el dominio de las búsquedas en línea.

"¿Qué es Google TV sino principalmente un sistema de distribución para el propio servicio de streaming de Google?". dijo Hepner.

Las preocupaciones antimonopolio sobre las grandes tecnológicas han abarcado varias administraciones, con un caso contra Google y otro contra la matriz de Facebook, Meta Platforms, presentados bajo la administración del presidente Donald Trump.

Las autoridades antimonopolio del presidente Joe Biden han seguido con un segundo caso contra Google y casos contra Amazon.com y Apple. (Reportaje de Jody Godoy en Nueva York Edición de Matthew Lewis)