TikTok y la empresa matriz china ByteDance instaron el jueves a un tribunal estadounidense a que anule una ley que, según ellos, prohibirá la popular aplicación de corta duración en Estados Unidos el 19 de enero.

La legislación firmada en abril por el presidente Joe Biden da de plazo a ByteDance hasta el 19 de enero del próximo año para desinvertir en los activos estadounidenses de TikTok o enfrentarse a la prohibición de la aplicación utilizada por 170 millones de estadounidenses. ByteDance dice que una desinversión "no es posible tecnológica, comercial o legalmente".

El Tribunal de Apelaciones de EE.UU. para el Distrito de Columbia celebrará los alegatos orales sobre las demandas presentadas por TikTok y ByteDance junto con los usuarios de TikTok el 16 de septiembre. El futuro de TikTok en Estados Unidos puede depender del resultado del caso, que podría influir en la forma en que el gobierno estadounidense utilice su nueva autoridad para tomar medidas drásticas contra las aplicaciones de propiedad extranjera.

"Esta ley es una desviación radical de la tradición de este país de defender una Internet abierta, y sienta un peligroso precedente que permite a los poderes políticos apuntar a una plataforma de expresión desfavorecida y obligarla a vender o ser cerrada", argumentan ByteDance y TikTok al pedir al tribunal que anule la ley.

Impulsada por la preocupación de los legisladores estadounidenses de que China pudiera acceder a los datos de los estadounidenses o espiarles con la aplicación, la medida fue aprobada por abrumadora mayoría en el Congreso apenas unas semanas después de ser presentada.

TikTok afirma que cualquier desinversión o separación -aunque fuera técnicamente posible- llevaría años y argumenta que la ley atenta contra los derechos de libertad de expresión de los estadounidenses.

Además, dice que la ley señala injustamente a TikTok para un trato punitivo e "ignora muchas aplicaciones con operaciones sustanciales en China que recogen grandes cantidades de datos de usuarios estadounidenses, así como las muchas empresas estadounidenses que desarrollan software y emplean ingenieros en China."

ByteDance relató largas negociaciones entre la empresa y el gobierno estadounidense que, según dice, terminaron abruptamente en agosto de 2022. La empresa también hizo pública una versión redactada de un borrador de acuerdo de seguridad nacional de más de 100 páginas para proteger los datos de los usuarios estadounidenses de TikTok y afirma que ha gastado más de 2.000 millones de dólares en el esfuerzo.

El borrador del acuerdo incluía dar al gobierno de EE.UU. un "kill switch" para suspender TikTok en los Estados Unidos a la sola discreción del gobierno si la compañía no cumplía con el acuerdo y dice que EE.UU. exigió que el código fuente de TikTok se trasladara fuera de China.

"Esta administración ha determinado que prefiere tratar de cerrar TikTok en Estados Unidos y eliminar una plataforma de expresión para 170 millones de estadounidenses, en lugar de seguir trabajando en una solución práctica, factible y eficaz para proteger a los usuarios estadounidenses a través de un acuerdo ejecutable con el gobierno de Estados Unidos", escribieron los abogados de TikTok al Departamento de Justicia en un correo electrónico del 1 de abril hecho público el jueves.

En 2020, el entonces presidente Donald Trump fue bloqueado por los tribunales en su intento de prohibir TikTok y WeChat, de propiedad china, una unidad de Tencent en Estados Unidos.

La Casa Blanca dice que quiere que se ponga fin a la propiedad china por motivos de seguridad nacional, pero no una prohibición de TikTok. A principios de este mes, Trump se unió a TikTok y recientemente ha expresado su preocupación por una posible prohibición.

La ley prohíbe que tiendas de aplicaciones como las de Apple y Google, de Alphabet, ofrezcan TikTok. También prohíbe a los servicios de alojamiento de Internet apoyar a TikTok a menos que sea desinvertido por ByteDance. (Reportaje de David Shepardson en Washington Edición de Matthew Lewis)