Amazon y la empresa de telecomunicaciones Vrio lanzarán conjuntamente un servicio de internet por satélite en siete países sudamericanos, según anunciaron ambas partes el jueves, lo que las sitúa en competencia directa con Starlink, de Elon Musk.

Vrio, la firma estadounidense que gestiona la rama latinoamericana de DirecTV así como Sky Brasil, ofrecerá el servicio a clientes de Argentina, Brasil, Chile, Uruguay, Perú, Ecuador y Colombia.

"Creemos que la oportunidad es enorme", dijo a Reuters Lucas Werthein, vicepresidente de Vrio.

El Proyecto Kuiper de Amazon, iniciado por un antiguo empleado de Starlink, proporcionará Internet mediante satélites en lo que se conoce como órbita terrestre baja.

"Alrededor de 200 millones de personas en la región tienen un acceso a Internet deficiente, escaso o nulo", dijo Werthein, citando estimaciones del Banco Mundial. "A eso hay que añadir el terreno geográfico y, por supuesto, un continente que tiene dificultades para realizar grandes inversiones en infraestructuras".

Está previsto que el servicio entre en funcionamiento a mediados de 2025, empezando por Argentina, según el plan de lanzamiento del Proyecto Kuiper.

El Proyecto Kuiper esbozará su plan en los próximos meses para poner 3.236 satélites en el cielo, dijo el jefe de desarrollo de negocios latinoamericanos de la firma, Bruno Henriques.

Amazon dijo en 2019 que planeaba invertir 10.000 millones de dólares en el proyecto.

"Nuestro objetivo es que todos los clientes, vivan en zonas urbanas, suburbanas o rurales, tengan el mismo nivel de acceso a la banda ancha", dijo Henriques.