Una empresa conjunta entre Jio Platforms, de Reliance Industries, y SES, con sede en Luxemburgo, para proporcionar Internet de fibra gigabit, ha obtenido la aprobación del regulador espacial indio para operar satélites en ese país, según informó un ejecutivo gubernamental.

Las tres aprobaciones concedidas a Orbit Connect India -cuyo objetivo es proporcionar acceso a Internet de alta velocidad por satélite- se producen en un momento en que empresas desde Amazon.com a Starlink de Elon Musk han estado compitiendo por el visto bueno para lanzar servicios de comunicación por satélite en la nación más poblada del mundo.

No se ha informado previamente de las autorizaciones. Fueron concedidas en abril y junio por el Centro Nacional Indio de Promoción y Autorización Espacial, conocido como IN-SPACe. Éstas permiten a Orbit Connect operar satélites sobre la India, pero se necesitan más aprobaciones del departamento de telecomunicaciones del país para comenzar las operaciones.

Reliance, propietaria de Jio, no respondió a un correo electrónico en busca de más detalles.

Inmarsat, otra empresa que espera proporcionar Internet de alta velocidad por satélite, también ha obtenido la aprobación para operar con satélites sobre India, según declaró a Reuters Pawan Goenka, presidente de IN-SPACe. Otras dos empresas, Starlink de Elon Musk y Kuiper de Amazon.com, han presentado su solicitud.

OneWeb, de Eutelsat y respaldada por Bharti Enterprises, recibió todas las aprobaciones a finales del año pasado.

Se prevé que el mercado indio de servicios de banda ancha por satélite crezca un 36% anual en los próximos cinco años y alcance los 1.900 millones de dólares en 2030, según la consultora Deloitte.

A escala mundial, la carrera por conectar las zonas rurales del mundo a través de Internet desde el espacio se está acelerando. Amazon planea invertir 10.000 millones de dólares en Kuiper, que se anunció en 2019, el año en que SpaceX comenzó a desplegar sus primeros satélites Starlink operativos.

La semana pasada, Sri Lanka dio a Starlink la aprobación preliminar para prestar allí servicios de internet.

Goenka afirmó que cuantas más empresas participaran en el sector en India, mejor les iría a los consumidores.

"Los precios comparativamente bajos de los servicios de comunicación en India obligarán a los actores globales a impulsar la innovación para reducir sus precios", afirmó Goenka, antiguo director general del fabricante de automóviles Mahindra & Mahindra.

"Esto ya se está haciendo en muchas industrias como la automovilística, donde los fabricantes de equipos originales multinacionales tuvieron que innovar para satisfacer las expectativas de los consumidores indios de alto rendimiento y bajo coste".

IN-SPACe también autorizará pronto a las empresas privadas a operar estaciones terrestres, dijo, lo que permitiría a los operadores de satélites descargar datos cuando pasen sobre India.

El gobierno del primer ministro Modi, que acaba de ganar un raro tercer mandato, ha impulsado el desarrollo de la industria espacial india.

Este año, abrió las puertas a la inversión extranjera directa en el sector, diciendo que las empresas exteriores podrían invertir en la fabricación de componentes y sistemas o subsistemas para satélites hasta el 100% sin necesidad de aprobación.

Como resultado, el interés de los inversores ha "aumentado significativamente", afirmó Goenka.

"El año pasado las inversiones en empresas privadas fueron de entre 2 y 7 millones de dólares. Este año se habla de 20 a 30 millones de dólares", afirmó. "La prueba de concepto se ha producido".