La unidad de streaming de Amazon, Twitch, informó el martes de que cerrará sus operaciones en Corea del Sur en febrero del próximo año, debido a los altos costes operativos y las tarifas de red.

"Twitch ha estado operando en Corea con una pérdida significativa, y por desgracia no hay camino a seguir para que nuestro negocio funcione de manera más sostenible en ese país", dijo el CEO Dan Clancy en un blog.

Las tarifas de red en Corea siguen siendo 10 veces más caras que en la mayoría de los demás países, dijo, y añadió que la empresa dedicó un esfuerzo significativo a reducir los costes operativos para seguir en el negocio.

El Ministerio de Ciencia y TIC (Tecnología de la Información y la Comunicación) de Corea del Sur afirmó en un comunicado que las tarifas de uso de la red se estaban revisando como "un asunto global que requiere tener en cuenta el desarrollo sostenible de la red de Internet, la industria de contenidos y la comodidad del usuario".

El ministerio no comentó directamente la decisión de Twitch de poner fin a sus operaciones.

El debate sobre quién debe pagar la factura por el aumento del uso del tráfico ha enfrentado a los gigantes tecnológicos mundiales con los proveedores locales de Internet en Corea del Sur.

A principios de este año, Netflix y el proveedor surcoreano de servicios de Internet SK Broadband

retiraron

demandas entre sí por las tarifas de uso de la red.

En 2022, Twitch limitó la resolución de vídeo en Corea del Sur, un país con una floreciente escena de esports y uso de videojuegos en línea, alegando los crecientes costes operativos.

Las acciones de Afreeca TV, una plataforma surcoreana de streaming y competidora, cerraron con una subida de casi el 30% el miércoles tras el anuncio.

Twitch había despedido a más de 400 empleados en marzo después de que su crecimiento de usuarios e ingresos no cumpliera las expectativas. (Reportaje de Hyunsu Yim en Seúl y Gnaneshwar Rajan en Bengaluru; Edición de Varun H K, Ed Davies)