El Departamento del Tesoro de EE.UU. ha fijado en 492 millones de dólares el precio mínimo total que busca en las subastas de la próxima semana para vender warrants de compra de acciones de aerolíneas estadounidenses que el gobierno recibió a cambio de la ayuda COVID-19.

El Congreso aprobó 54.000 millones de dólares en rescates de compañías aéreas con cargo a COVID-19 en 2020 y 2021. Las aerolíneas tuvieron que reembolsar 14.000 millones de dólares de ese total y el Tesoro recibió warrants de compra de acciones al precio de la acción en el momento de las adjudicaciones.

American Airlines recibió 12.600 millones de dólares en ayudas públicas, seguida de Delta Air Lines con 11.900 millones, United Airlines con 10.900 millones y Southwest Airlines con 7.200 millones.

Otras siete aerolíneas recibieron adjudicaciones menores, incluidos 2.200 millones de dólares para Alaska Airlines.

El Tesoro tiene previsto subastar sus warrants en las 11 aerolíneas a partir del lunes. Las compañías aéreas declinaron hacer comentarios o no respondieron inmediatamente si tienen previsto participar en la subasta.

El Tesoro fijó unos precios de reserva de 221 millones de dólares para sus warrants de Delta, 159 millones para United, 59 millones para American Airlines, 30 millones para SkyWest, 17 millones para Alaska Air, 2,9 millones para Hawaiian Airlines, 1,9 millones para Frontier Group y 1,7 millones para Southwest.

El Tesoro busca al menos 50.000 dólares por aerolínea por sus warrants en Allegiant, Spirit Airlines y JetBlue. Esos warrants y otros tienen un precio inferior a los actuales precios de cotización de las acciones de las aerolíneas.

Los warrants vencen entre abril de 2025 y junio de 2026.

El gobierno estadounidense también concedió 25.000 millones de dólares en préstamos de bajo coste a las aerolíneas. El Tesoro dijo que "el producto de estas ventas proporcionará rendimientos adicionales al contribuyente estadounidense por la asistencia financiera y la liquidez que el Tesoro proporcionó a estas aerolíneas durante la pandemia."

La pandemia provocó un desplome histórico de la demanda de viajes aéreos. Los viajes aéreos de pasajeros en Estados Unidos cayeron un 60% en 2020 hasta alcanzar su nivel más bajo desde 1984, con más de 550 millones de pasajeros menos, ya que las aerolíneas recortaron costes y lucharon por sobrevivir.