Las acciones europeas cayeron el martes debido a que la debilidad de los precios del crudo arrastró a las acciones energéticas, mientras que los inversores se abstuvieron de hacer grandes apuestas antes de la decisión sobre los tipos de interés del Banco Central Europeo de esta semana.

El STOXX 600 continental perdía un 0,4% hacia las 0720 GMT, rompiendo una racha de tres días de ganancias.

Los valores energéticos cayeron un 1,9% hasta tocar un mínimo de más de dos meses, siguiendo una caída de más del 1% en los precios del petróleo, ya que los inversores se preocuparon por el aumento de la oferta más adelante en el año, en medio de señales de debilitamiento de la demanda estadounidense.

Sumándose a las pérdidas del sector, el gigante petrolero británico BP cayó un 2,7% después de que la agencia de calificación S&P Global revisara a la baja la perspectiva crediticia de la empresa.

También se instaló un clima de aversión al riesgo mientras los participantes en el mercado esperaban el veredicto sobre los tipos del BCE del jueves, en el que se espera que suavice los costes de los préstamos en 25 puntos básicos.

Sin embargo, el reciente repunte de los datos de inflación de la zona euro ha puesto en duda las perspectivas de una mayor relajación monetaria este año.

Entre otros valores, Allianz cayó un 2,1% después de que Citigroup rebajara la calificación de la aseguradora alemana a "neutral" desde "comprar".

Maersk ganó un 1,6% después de que el grupo naviero danés elevara sus previsiones de beneficios para todo el año gracias a la fuerte demanda del mercado de contenedores. (Reportaje de Shristi Achar A en Bengaluru; Edición de Mrigank Dhaniwala)