Conocido por las multitudes que hacen cola en las grandes superficies para abalanzarse sobre los descuentos en las primeras horas después del Día de Acción de Gracias estadounidense, el Viernes Negro marca normalmente el inicio no oficial de la temporada de compras navideñas.

Los minoristas de EE.UU., Europa y otros países intentarán sacar provecho del alboroto. Esto es lo que cabe esperar del Viernes Negro de 2023.

¿POR QUÉ SE LLAMA VIERNES "NEGRO"?

Alrededor de los años 60 y principios de los 70, la policía y los conductores de autobús de Filadelfia utilizaban el término "Viernes Negro" para referirse al caos que creaba la afluencia de gente a la ciudad antes del fin de semana de Acción de Gracias. Los visitantes recorrían las tiendas de Filadelfia el viernes con sus listas de Navidad en busca de regalos. Se produjeron robos en las tiendas e infracciones de aparcamiento.

Los grandes almacenes rebautizaron el término como "Gran Viernes" para darle un giro más positivo. Pero el nombre no se mantuvo, y desde la década de 1980 los minoristas empezaron a describir el Viernes Negro como el día en que sus libros de contabilidad minorista están supuestamente "en negro", u operan con beneficios, cuando los clientes inician las compras navideñas, según Marcus Collins, profesor de marketing de la Escuela de Negocios Ross de la Universidad de Michigan.

"Lo que sabemos es que el Viernes Negro, al ser tan ceremonial, hace que participe más gente", afirma Collins.

¿CUÁLES SON LOS PLANES DE LOS MINORISTAS PARA ESTE AÑO?

Minoristas como Best Buy, Macy's, H&M y minoristas puramente de comercio electrónico como Shein y Temu ya están pregonando "ofertas" anticipadas del Viernes Negro de hasta el 30% de descuento en algunas mercancías limitadas en línea y en las tiendas.

Estas promociones tempranas podrían ayudarles a medir la demanda de los compradores y evitar la escasez de productos, que podría ser un gran problema este año. Los niveles de agua en una arteria clave del transporte marítimo, el Canal de Panamá, han descendido debido a una grave sequía, reduciendo el número de barcos que transportan mercancías a través de él.

Muchos minoristas en EE.UU. silenciaron intencionadamente sus planes de contratación para las fiestas. La escasez de mano de obra también es un reto para los minoristas en Europa, lo que significa que los compradores podrían encontrar menos personal para ayudarles.

¿SON PROBABLES LAS AGLOMERACIONES DEL VIERNES NEGRO ESTE AÑO?

El fin de semana de Acción de Gracias, que engloba el Viernes Negro y el Ciberlunes -el lunes después de Acción de Gracias-, suele ser el periodo de compras más ajetreado en Estados Unidos. El año pasado, una cifra récord de 196,7 millones de compradores en Estados Unidos se zambulleron en las ofertas durante este periodo y gastaron una media de 325,44 dólares en artículos relacionados con las fiestas, según datos de la Federación Nacional de Minoristas (NRF).

Pero Dana Telsey, consejera delegada de Telsey Advisory Group, afirmó que el Viernes Negro en sí no será tan importante este año. Con la Navidad cayendo en lunes, el "factor de procrastinación (es) aún mayor porque los compradores pueden esperar hasta el sábado o el domingo" antes de Navidad para conseguir regalos, dijo esta semana.

A lo largo de la temporada navideña, se espera que el tráfico en las tiendas disminuya ligeramente este año, con un descenso del 3,5% en comparación con el año pasado, según la empresa de análisis del comercio minorista Sensormatic Solutions.

El tiempo húmedo, que el año pasado disuadió el tráfico en las tiendas en algunas partes de EE.UU. durante la mañana del Viernes Negro, no se espera en gran medida este año, según AccuWeather.

Aunque la mayoría de las tiendas estadounidenses volverán a estar cerradas el Día de Acción de Gracias de este año, abriendo para los compradores a las 5 o las 6 de la mañana del viernes, algunos minoristas anuncian descuentos en Internet que entran en vigor a partir de las 12:01 de la mañana del Día de Acción de Gracias.

Entre ellos se encuentra Kohl's, que está promocionando lo que denomina una "Super Oferta" en Acción de Gracias y el Viernes Negro en productos que incluyen los auriculares inalámbricos con cancelación de ruido Beats Studio Buds por 89,99 dólares, desde el precio habitual de 149,99 dólares.

Los minoristas grandes y pequeños están promocionando este año los pedidos en línea y la recogida en la acera para mayor comodidad de los compradores que quieren evitar las tiendas. En la última década, las compras en línea de los estadounidenses durante el Viernes Negro se han triplicado con creces, alcanzando los 9.120 millones de dólares el año pasado, según datos de Adobe Analytics.

¿ENCONTRARÁN LOS COMPRADORES OFERTAS DE VIERNES NEGRO ESTE AÑO?

Varios grandes minoristas, desde Dollar General hasta Walmart y Macy's, podrían cargar con demasiadas existencias por segundo año consecutivo, según un análisis de Reuters. Es probable que tengan que ofrecer descuentos para atraer a los compradores a sus tiendas y sitios web.

Incluso antes del Viernes Negro, la firma de investigación Jane Hali & Associates dijo que los descuentos en Kohl's y Macy's alcanzaban el 60%, con un tráfico peatonal menor en estos dos minoristas y en Nordstrom en comparación con el año pasado.

Adobe dijo que se esperaban descuentos en línea de hasta el 35% en juguetes, el 24% en artículos deportivos y el 19% en muebles.

¿CUÁNTO SE ESPERA QUE GASTEN LOS COMPRADORES?

Se espera que las ventas navideñas en Internet y en las tiendas de EE.UU. aumenten entre un 3% y un 4% durante noviembre y diciembre, su ritmo más lento en cinco años, según una previsión de la NRF.

Se espera que el gasto en Internet durante el Black Friday aumente un 5,7% hasta alcanzar unos 9.600 millones de dólares, según Adobe Analytics.

Se calcula que 132 millones de estadounidenses planean comprar en las rebajas previas a las fiestas como el Black Friday y el Cyber Monday en 2023, frente a los 140 millones de compradores estimados el año pasado, según un informe de la empresa de tecnología financiera Finder.

En el Reino Unido, se espera que el gasto en línea durante el Viernes Negro aumente un 4,5% hasta los 1.050 millones de libras (1.300 millones de dólares), y que las ventas totales durante el Ciber Fin de Semana alcancen los 3.800 millones de libras, según una previsión de Adobe.

¿QUÉ ESTÁN HACIENDO LOS MINORISTAS PARA ATRAER A LOS COMPRADORES NAVIDEÑOS?

Con la vuelta de los pagos de los préstamos estudiantiles, y los costes de la vivienda y de los artículos de primera necesidad pellizcando los presupuestos familiares, los analistas creen que los minoristas tendrán que recurrir a las promociones y a las ofertas anticipadas para mantenerse a flote estas fiestas.

Según datos de Deloitte, los consumidores querían aprovechar al máximo los eventos promocionales y terminar sus compras en sólo 5,8 semanas este año, en comparación con las 7,4 semanas anteriores a la pandemia.

¿QUÉ ARTÍCULOS ESTARÁN DE MODA ESTE AÑO PARA EL VIERNES NEGRO?

Los IPhones volverán a estar de moda, con el reciente lanzamiento del iPhone 15. El año pasado, los compradores que buscaban el iPhone 14 Pro y el iPhone 14 Pro Max de Apple regresaron con las manos vacías, ya que la empresa tecnológica tuvo problemas con los problemas de producción en China.

Se espera que los productos electrónicos sean los más elegidos esta temporada de compras, con estimaciones de un crecimiento del 6%, según un informe de Mastercard.

Best Buy inició sus ofertas del Viernes Negro a finales de octubre con ofertas como su Play Station 5 por 499,99 dólares en paquete con "Call of Duty: Modern Warfare III" o "Spider-Man 2" de Marvel.

Los productos para el cuidado de la piel y el cabello siguen siendo populares, y Ulta Beauty ofrece hasta un 40% de descuento en máscaras de pestañas CoverGirl y Lancome, correctores Bobbi Brown y productos selectos de su propia marca.

¿QUÉ DICEN LOS MINORISTAS SOBRE EL VIERNES NEGRO DE ESTE AÑO?

El consejero delegado de Macy's, Jeff Gennette, afirmó el jueves que el panorama competitivo se ha desplazado hacia las ofertas del Black Friday antes del Viernes Negro. "Estamos en medio de eso junto con nuestros competidores, los clientes lo están aprovechando".

El presidente de Mattel, Steve Totzke, dijo a Reuters el lunes que espera un fuerte Viernes Negro y el período previo a las vacaciones, incluso cuando el fabricante de juguetes advirtió de la desaceleración de la demanda de la industria del juguete el mes pasado.

(1 dólar = 0,8048 libras)