La empresa estatal Abu Dhabi National Oil Company (ADNOC) ha adjudicado contratos por valor de 5.500 millones de dólares para construir su proyecto de Ruwais, que duplicará con creces la producción de gas natural licuado (GNL) de los Emiratos Árabes Unidos, según informó el miércoles la Oficina de Medios de Abu Dhabi.

ADNOC, que también recibió el miércoles la decisión final de inversión para el proyecto, adjudicó los contratos de ingeniería, aprovisionamiento y construcción (EPC) a una empresa conjunta dirigida por la francesa Technip Energies con la japonesa JGC Corporation y la emiratí NMDC Group, dijo la oficina de medios del gobierno.

Algunos trabajos ya habían comenzado en la planta, ya que la empresa conjunta recibió un "aviso limitado para proceder" en marzo. ADNOC, que espera producir unos 9,6 millones de toneladas métricas anuales (mtpa) de GNL a partir del proyecto, también ha firmado tres acuerdos de suministro para su eventual producción.

El gigante petrolero estatal tiene grandes ambiciones en el sector del gas y el GNL, que junto con las energías renovables y los productos petroquímicos considera pilares de su crecimiento futuro. Actualmente produce alrededor de 6 mtpa de GNL y aspira a elevar su capacidad a 15 mtpa.

Al dispararse la demanda de gas natural tras la invasión rusa de Ucrania, varios países del Golfo han tratado de sacar provecho. Qatar anunció este año una nueva ampliación de su proyecto North Field que lo consolidará como uno de los principales exportadores de GNL del mundo, mientras que el gigante petrolero saudí Aramco pretende aumentar la producción de gas en un 60% para 2030 con respecto a los niveles de 2021.

Los acuerdos de suministro de GNL de Ruwais, que se espera que esté operativo a finales de 2028, se firmaron con las alemanas EnBW y Securing Energy for Europe (SEFE), así como con la china ENN Natural Gas.

ADNOC dijo el año pasado que el proyecto se llevaría a cabo en la ciudad industrial de Al Ruwais, en la región de Al Dhafra de Abu Dhabi, al oeste de la capital, y no en el emirato de Fujairah como se había planeado. La empresa dijo entonces que la proximidad a las operaciones actuales de ADNOC y a sus futuros proyectos de crecimiento, así como su base de proveedores locales, fueron factores importantes en la decisión.

Se espera que sea la primera instalación de exportación de GNL de la región que funcione con energía limpia. (Reportaje de Yousef Saba; Edición de Jane Merriman y Mark Potter)