La empresa minera mundial de litio Arcadium Lithium Plc afirmó el viernes que sus operaciones en la región de Catamarca, en el norte de Argentina, no se verán afectadas por el fallo de un tribunal provincial que bloquea la concesión de nuevos permisos.

El fallo, que se produjo tras una petición de las comunidades indígenas locales, paraliza temporalmente la emisión de nuevos permisos y autorizaciones en una cuenca rica en litio en Catamarca, donde opera Arcadium, hasta que el gobierno local realice estudios de impacto ambiental.

"El fallo judicial no afecta a las actuales operaciones mineras de Arcadium Lithium ni a las actividades de expansión en sus proyectos Fénix y Sal de Vida", dijo la empresa en un comunicado.

"Todos los permisos y Evaluaciones de Impacto Ambiental (EIA) existentes de la empresa siguen siendo válidos".

Arcadium ya produce litio a partir de salmuera en el Salar del Hombre Muerto y la firma tiene planes de expansión en marcha.

El caso subraya tensiones más amplias entre las empresas y las comunidades locales sobre el uso del agua y el impacto medioambiental de la extracción del metal ultraligero de las baterías, el litio, clave para la revolución de los vehículos eléctricos.

Argentina, dentro del llamado "triángulo del litio" de Sudamérica, es uno de los principales productores mundiales del metal, con una sólida cartera de proyectos regionales en desarrollo. (Reportaje de Arunima Kumar en Bengaluru y Lucila Sigal en Buenos Aires; Edición de Alan Barona, Kirsten Donovan)