Las empresas energéticas estadounidenses recortaron esta semana el número de equipos de perforación de petróleo y gas natural en funcionamiento al nivel más bajo desde enero de 2022, según informó el viernes la empresa de servicios energéticos Baker Hughes en su informe seguido de cerca.

El recuento de plataformas de petróleo y gas, un indicador temprano de la producción futura, cayó en cuatro a 590 en la semana al 14 de junio < RIG-USA-BHI>< RIG-OL-USA-BHI>< RIG-GS-USA-BHI>.

Con ello, el recuento desciende por segunda semana consecutiva.

Baker Hughes dijo que el recuento total de plataformas ha bajado 97 plataformas, o un 14%, por debajo de esta época el año pasado.

Baker Hughes dijo que las plataformas petrolíferas cayeron en cuatro a 488 esta semana, también su nivel más bajo desde enero de 2022, mientras que las plataformas de gas se mantuvieron sin cambios en 98, que fue el más bajo desde octubre de 2021.

El recuento de plataformas petrolíferas y de gas cayó alrededor de un 20% en 2023 tras aumentar un 33% en 2022 y un 67% en 2021, debido al descenso de los precios del petróleo y del gas, al aumento de los costes de mano de obra y de los equipos por el repunte de la inflación y a que las empresas se centraron en pagar la deuda e impulsar la rentabilidad de los accionistas en lugar de aumentar la producción.

Los futuros del petróleo estadounidense subieron alrededor de un 10% en lo que va de 2024 tras caer un 11% en 2023, mientras que los futuros del gas estadounidense subieron alrededor de un 15% en lo que va de 2024 tras desplomarse un 44% en 2023.

Ese aumento de los precios del petróleo debería animar a los perforadores a aumentar la producción de crudo estadounidense de un récord de 12,9 millones de barriles diarios (bpd) en 2023 a 13,2 millones de bpd en 2024 y a 13,7 millones de bpd en 2025, según las últimas perspectivas de la Administración de Información Energética estadounidense (EIA).

Aunque los futuros del gas cotizaban al alza ahora, varios productores redujeron el gasto en actividades de perforación a principios de año tras la caída de los precios a mínimos de 3 años y medio en febrero y marzo.

Ese descenso de las perforaciones debería hacer que la producción de gas estadounidense se redujera a 102.100 millones de pies cúbicos al día (bcfd) en 2024, por debajo de un máximo histórico de 103.8 bcfd en 2023, según la EIA. (Reportaje de Scott DiSavino; Edición de Chizu Nomiyama)