Los bancos privados y los asesores de los superricos británicos afirman que algunos clientes podrían abandonar el país si los laboristas ganan las elecciones generales del próximo mes y siguen adelante con sus planes de abolir las protecciones fiscales sobre el patrimonio en paraísos fiscales que querían transmitir a las generaciones futuras.

El Partido Laborista de Keir Starmer, que lidera las encuestas de opinión y que publicó su manifiesto el jueves, se dirige a los británicos más ricos para que apoyen un programa de gasto público centrado en las escuelas, la asistencia social, la reforma energética y el Servicio Nacional de Salud.

Alrededor de 70.000 personas que viven en Gran Bretaña pero pagan pocos o ningún impuesto en el Reino Unido por el dinero que ganan en el extranjero ya se enfrentaban a facturas más elevadas después de que el gobierno conservador en funciones dijera en marzo que eliminaría gradualmente este estatus de "no domiciliado" con el tiempo.

Pero en las propuestas publicadas en abril, los laboristas afirmaron que actuarían con mayor rapidez para eliminar la desgravación de las rentas obtenidas en el extranjero y ampliar el régimen británico del impuesto de sucesiones para incluir los activos extranjeros mantenidos en fideicomisos diseñados para mitigar dichos gravámenes.

Los críticos afirman que los cambios propuestos podrían perjudicar más que beneficiar a la tibia economía británica, convirtiendo al país en un lugar menos atractivo para que los ricos del mundo vivan e inviertan en él, reduciendo los ingresos fiscales globales en lugar de hacerlos crecer.

El Partido Laborista no respondió inmediatamente a una solicitud de comentarios.

Los economistas afirman que es probable que los niveles impositivos globales se acerquen a un máximo histórico gane quien gane las elecciones, a pesar de las promesas de los dos principales partidos de no aumentar los principales tipos impositivos.

Los laboristas han dicho que no subirán el impuesto sobre la renta ni las cotizaciones a la Seguridad Social de los trabajadores. Pero se ha comprometido a reducir la diferencia entre los impuestos británicos adeudados y los recaudados, que aumentó en 5.000 millones de libras hasta alcanzar los 36.000 millones de libras (46.000 millones de dólares) en el ejercicio fiscal 2021/22.

Catherine de Maid, socia del bufete de abogados Burges Salmon, dijo que sus clientes más importantes estaban dispuestos a pagar impuestos más altos sobre los ingresos y las plusvalías, pero que la propuesta del impuesto de sucesiones era un "deal breaker" para al menos tres de ellos.

"El impuesto de sucesiones en el Reino Unido es elevado, del 40%, y (los clientes) no están dispuestos a pagar este tipo impositivo sobre unos activos que a menudo fueron adquiridos o ganados muchos años antes de que tuvieran relación alguna con el Reino Unido. Preferirían marcharse del todo", afirma.

España, Italia, Suiza, Dubai y Singapur están demostrando ser populares entre las familias británicas acaudaladas que buscan un lugar donde vivir con impuestos más bajos, afirmó Nigel Green, consejero delegado de la asesora patrimonial DeVere Group.

No existe un impuesto de sucesiones comparable en los Emiratos Árabes Unidos, Singapur o la mayoría de los cantones suizos, mientras que España e Italia imponen tipos del 34% y el 8% respectivamente, según datos de PWC.

Tradicionalmente, los gobiernos que modifican el tratamiento de los fideicomisos en el impuesto de sucesiones no han aplicado los cambios con carácter retroactivo a las estructuras existentes.

Pero los bufetes de abogados y los asesores afirman que es poco probable que los laboristas permitan el "grandfathering" de tales esquemas, citando comentarios atribuidos a la ministra de finanzas en la sombra, Rachel Reeves, en algunos informes de los medios de comunicación.

QUEDARSE O IRSE

Los cambios en el impuesto sobre la renta bajo un gobierno laborista también podrían incitar a miles de empresarios y financieros internacionales itinerantes que se han establecido en Gran Bretaña a pasar menos tiempo en el país.

Los laboristas se han comprometido a reformar el modo en que la remuneración en función de los resultados obtenida por los inversores de capital privado se grava como ganancias de capital.

Según Mark Routen, Jefe de Impuestos de la gestora de patrimonios Hoxton Capital Management, con sede en el Reino Unido y Dubai, la mayoría de las personas adineradas tenían "movilidad internacional" e idear formas de abandonar la residencia fiscal en el Reino Unido ocupaba un lugar destacado en su lista de planes.

"No es tan drástico como parece, ya que según la prueba de residencia estatutaria en el Reino Unido, podría significar sólo una modesta reducción del número de días que pueden permanecer aquí dependiendo de la base sobre la que se les considere residentes", dijo Routen, añadiendo que "varios" clientes habían hecho o estaban considerando hacer este movimiento.

Alexandra Hewazy, Jefa de Asesoría para Clientes Clave y Patrimonios de No Residentes de Barclays Private Bank, afirmó que la incertidumbre estaba animando a algunos a reducir su exposición al Reino Unido.

"No se trata sólo de su base de activos, sino que también puede ser su presencia física y el capital intelectual que conlleva", dijo.

Cobrar el impuesto sobre las plusvalías al mismo tipo que el impuesto sobre la renta permitiría recaudar 12.000 millones de libras al año, mientras que el impuesto sobre el valor añadido (IVA) sobre los servicios financieros -consumidos en gran medida por las clases acomodadas- también podría recaudar unos 9.000 millones de libras, según el análisis de Richard Murphy, economista político y profesor de contabilidad de la Universidad de Sheffield.

"¿Pueden permitirse este sector y quienes más ganan en él pagar más impuestos? Sí, más que absolutamente nadie en la sociedad", afirmó Murphy, antiguo asesor del ex líder laborista Jeremy Corbyn.

James Whittaker, director de gestión de patrimonios en el Reino Unido y consejero delegado de DB UK Bank, afirmó que la mayoría de los particulares con patrimonios ultra elevados estaban aguantándose las ganas antes de tomar grandes decisiones.

"Hay mucho que sopesar cuando se cambia de una jurisdicción a otra. Seguimos hablando con personas que quieren trasladar su patrimonio aquí, sobre todo desde Estados Unidos, pero primero quieren ver una legislación detallada", añadió.

Y algunos británicos ricos acogen con satisfacción las reformas propuestas por los laboristas.

Rebecca Gowland, directora ejecutiva de Patriotic Millionaires UK, una red no partidista de personas adineradas que creen que los superricos deberían pagar más impuestos, dijo a Reuters que algunos miembros han tenido, o siguen teniendo, el estatus de no domiciliados, pero son "categóricos" en su apoyo a los planes para cerrar las lagunas.

"Aunque esto podría llevar a un pequeño número de personas a plantearse si quieren o no irse, la gran mayoría de los millonarios no se irán a ninguna parte", afirmó Gowland.

(1 $ = 0,7827 libras) (Reportaje de Sinead Cruise; Edición de Alexander Smith)