El aviso de beneficios de Lanxess aviva la preocupación por nuevos recortes previstos en la industria química.

Esto se debe a que la recuperación esperada por muchas empresas en la segunda mitad del año no parece estar materializándose, especialmente en China. Las acciones de Lanxess cayeron el martes más de un 16% hasta los 26,33 euros, su nivel más bajo en más de tres años. Otros valores del sector químico también cayeron significativamente tras la estela del grupo de especialidades químicas con sede en Colonia. BASF cayó casi un 3%, Covestro más de un 5% y Evonik algo menos de un 4%. La rebaja de las previsiones de Lanxess ya no fue una completa sorpresa tras las últimas advertencias de la industria, por ejemplo de Croda y Victrex, pero el segundo trimestre en particular fue decepcionante, dijo un operador.

Las acciones del sector químico ya habían caído a principios de semana debido a las preocupaciones económicas. Tras los últimos signos de debilidad de la economía china, los principales bancos habían rebajado una tras otra sus previsiones de crecimiento para el país. Los últimos datos muestran que la economía china sólo avanza lentamente en la carrera por recuperar el terreno perdido tras la crisis del coronavirus. La producción industrial aumentó un 3,5% en mayo, el ritmo más lento desde febrero. Según el analista Konstantin Wiechert, de Baader Helvea, la evolución de Lanxess hace pensar que peligran las previsiones de todas las empresas que esperaban una mejora notable en China en la segunda mitad del año. Es probable que esto afecte sobre todo a BASF, Evonik, Ems-Chemie y Lenzing.

El grupo de plásticos Covestro confirmó sus objetivos anuales tras el profit warning de Lanxess. BASF y Evonik no quisieron hacer comentarios. Sin embargo, un portavoz de BASF señaló que el consejero delegado Martin Brudermüller ya había dicho al presentar las cifras del primer trimestre a finales de abril que no había que esperar demasiado del segundo, ya que sería un trimestre difícil del año. Según el analista Martin Evans, del HSBC, Brudermüller fue "refrescantemente directo". Evans supone que las previsiones de BASF están en peligro. Esto se debe a que es probable que la recuperación que BASF espera también en la segunda mitad del año se posponga hasta 2024 debido a la reducción de inventarios por parte de los clientes, la debilidad de los precios de los productos químicos y la subida de los tipos de interés.

La Asociación Alemana de la Industria Química (VCI) tampoco espera que la situación de las empresas químicas mejore significativamente en los próximos meses. "Los pedidos siguen disminuyendo", afirmó el director gerente de la VCI, Wolfgang Große Entrup. "La industria química europea se ha visto especialmente afectada por la crisis energética".

Lanxess anunció el lunes por la noche que el resultado operativo ajustado (EBITDA) del segundo trimestre probablemente sólo rondaría los 100 millones de euros, en lugar del resultado previsto inicialmente de 189 millones de euros para el primer trimestre. "La recuperación de la demanda que esperábamos para el segundo semestre aún no es previsible en este momento, ni en China ni en otros mercados importantes para nosotros", declaró el director general Matthias Zachert. Continúa la debilidad de la demanda, sobre todo en los sectores de la construcción y la electrónica, y la reducción de existencias por parte de los clientes. Si la demanda no repunta, Lanxess espera ahora unos beneficios ajustados de entre 600 y 650 millones de euros este año. Más recientemente, Zachert había pronosticado de 850 a 950 millones de euros (2022: 930 millones).

(Contribución de Linda Pasquini y Andrey Sychev, editado por Olaf Brenner. Si tiene alguna duda, póngase en contacto con nuestra redacción en berlin.newsroom@thomsonreuters.com (para política y economía) o en frankfurt.newsroom@thomsonreuters.com (para empresas y mercados).

- por Patricia Weiss