Los partidarios de una mayor consolidación en el sector bancario de la zona euro han estado atentos a la oferta hostil del prestamista español BBVA sobre el Sabadell, junto con los comentarios de algunos supervisores y legisladores que apoyan la idea de más uniones.

Los reguladores son partidarios de una mayor consolidación - tanto dentro de los países como entre ellos - porque creen que un menor número de prestamistas más fuertes impulsará la economía y permitirá a los bancos de la zona euro competir más eficazmente con rivales más grandes y rentables de Estados Unidos y Asia.

Sin embargo, las grandes adquisiciones bancarias han sido escasas desde la crisis financiera mundial de 2008-09, y la mayoría de las operaciones se han forjado por necesidad.

CIERTA CONCENTRACIÓN

La concentración del sector bancario, medida por la proporción de activos bancarios que representan las cinco mayores entidades de crédito, varía mucho en el bloque.

En Grecia, Chipre y los países bálticos, ese porcentaje oscilará entre el 88% y el 95% en 2023, según datos del Banco Central Europeo analizados por Reuters.

Varios de estos países también han registrado el mayor aumento de la concentración en la última década, ya que las crisis financieras obligaron a los prestamistas a adquirir rivales más débiles.

En España, donde la cuota del 69% de los activos bancarios de las cinco principales entidades de crédito se acerca a la media de la zona euro, el número de bancos ha caído a 10 desde los 55 que había antes de la crisis financiera mundial.

Alemania, por el contrario, cuenta con cientos de bancos, según datos de su banco central.

GRANDES Y FRAGMENTADOS

La concentración bancaria de la zona euro por países es, de media, superior a la de Estados Unidos, donde la cuota de activos de los cinco mayores bancos era del 50% en 2021, según muestran los datos publicados por el Banco de la Reserva Federal de San Luis.

Pero la fragmentación es mucho mayor en algunos países de la zona euro, especialmente en las economías más grandes y ricas, como las potencias Francia y Alemania, donde la cuota de activos de las cinco mayores entidades es del 45% y el 34%, respectivamente, muestran los datos del BCE.

Estos países también han sido los que menos se han consolidado en la última década.

Eso se debe en parte a que han evitado las crisis que obligan a los reguladores y a los legisladores a desmantelar los obstáculos que normalmente impiden las fusiones bancarias nacionales.

Los impedimentos a las operaciones transfronterizas son aún mayores e incluyen las diferentes normativas y legislaciones laborales, la falta de un sistema de seguro de depósitos para toda la zona euro y la política.

Los ejecutivos bancarios afirman que sin una unión bancaria a escala europea, que los legisladores llevan más de una década intentando conseguir, los acuerdos transfronterizos son improbables.

EN CASO DE EMERGENCIA

La jugada hostil del BBVA por el Sabadell, por valor de 12.230 millones de euros (13.120 millones de dólares), sería una de las mayores operaciones bancarias europeas de los últimos 15 años.

En otros lugares de Europa, las grandes fusiones recientes sólo se han acordado en situaciones de emergencia.

El año pasado, UBS compró a su rival Credit Suisse después de que el gobierno suizo orquestara un matrimonio escopeta para proteger el sistema financiero en general.

(1 dólar = 0,9320 euros)