El número de empresas emergentes de tecnología financiera, conocidas como "fintechs", se ha más que cuadruplicado en los últimos seis años en América Latina, mostró un informe el jueves, y un experto señaló que hay más espacio para crecer en la región.

Las fintechs de la región pasaron de 703 en 2017 a 3.069 en 2023, según el informe elaborado por el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) y Finnovista, una firma de desarrollo de fintechs.

La mayoría de las fintech actuales -el 57%- se dirigen a la población no bancarizada o "infrabancarizada" de América Latina, mostró el informe.

La mayoría de las fintech que prestan servicios a particulares no bancarizados les ofrecen préstamos, según el informe, mientras que las fintech que trabajan con pequeñas empresas tienden a ofrecer servicios de pago.

Brasil lidera la región en número de fintechs, representando algo menos de una cuarta parte, seguido de México con un 20%, Colombia con un 13% y Argentina y Chile con un 10% cada uno.

"Algo que queda claro en los informes es la correlación entre los avances en la regulación y la capacidad de crecimiento de cada país", dijo Anderson Caputo, jefe de mercados y finanzas del BID, en una entrevista.

El estudio destacó la puesta en marcha de leyes y reglamentos sobre el sector de las tecnologías financieras en Chile, Ecuador y Perú en los últimos años, así como un marco de "transacciones instantáneas y finanzas abiertas" establecido en Colombia.

LA SEGUNDA MITAD

Los países más pequeños de la región están experimentando el mayor crecimiento del sector, según el informe, con Perú, Ecuador, República Dominicana, Uruguay, Costa Rica y Guatemala con un crecimiento medio interanual del 44% entre 2017 y 2023.

"Aún queda mucho por hacer", afirmó Fermín Bueno, cofundador de Finnovista. "Todavía hay muchas, muchas necesidades insatisfechas. Sólo estamos en la primera parte del juego, tenemos que jugar también la segunda".

Los principales retos para las fintech son la escalabilidad y el acceso a la financiación, según el informe.

En los últimos años, varias fintech se han asociado con bancos tradicionales de la región para compartir servicios o financiación, dijo Bueno.

"Los mercados líderes como Brasil, México, Colombia, donde están los incumbentes tradicionales más sofisticados, ya han superado la fase de negación y ahora están pasando a co-crear soluciones o incluso a invertir fondos", dijo Bueno.

Bueno señaló como ejemplo la unidad mexicana de Citi, Banamex, y su alianza con la fintech Minu para ofrecer préstamos de día de pago, mientras que Bancolombia y la sucursal mexicana de BBVA han lanzado sus propios fondos de capital riesgo para invertir en fintechs.