Warren Buffett no dejó lugar a dudas: echa de menos a Charlie Munger, y también lo harán los accionistas de Berkshire Hathaway.

Buffett dedicó el sábado una sección especial de su carta anual a los accionistas a Munger, fallecido en noviembre a los 99 años.

Buffett, de 93 años, calificó a su socio de negocios de muchos años como un impulsor clave de lo que se ha convertido en su conglomerado de más de 900.000 millones de dólares, con sede en Omaha, Nebraska.

"Charlie fue el 'arquitecto' de la actual Berkshire, y yo actué como el 'contratista general' para llevar a cabo la construcción día a día de su visión", escribió Buffett.

Jim Shanahan, un analista de Edward Jones que cubre Berkshire, lo calificó de "profundo cumplido" por parte del que posiblemente sea el inversor más venerado del mundo.

"Buffett dio a Charlie Munger mucho crédito por el éxito de Berkshire y su éxito personal", dijo. "Sin su sabiduría y orientación, Buffett no habría tenido tanto éxito como ha tenido".

La muerte de Munger privó a Buffett de su confidente más cercano durante más de 60 años, los últimos 45 como vicepresidente de Berkshire.

Los dos crecieron al mismo tiempo en Omaha, aunque Buffett no conoció a Munger hasta 1959.

Bajo su liderazgo, Berkshire se convirtió en propietaria de docenas de empresas como la aseguradora Geico y el ferrocarril BNSF y poseedora de más de 350.000 millones de dólares en acciones encabezadas por Apple .

Munger era conocido por sus máximas de sentido común, ingeniosas y ocasionalmente ácidas.

"La envidia es un pecado realmente estúpido", dijo en 2003, "porque es el único en el que nunca podrías divertirte".

Pero también se le conoció como la persona que cambió la actitud de Buffett hacia la inversión.

Buffett atribuyó a Munger el mérito de convencerle de que comprara "empresas maravillosas a precios justos en lugar de empresas justas a precios maravillosos", a estas últimas Buffett se ha referido como "colillas de puro" porque sus negocios aún podrían contener bocanadas de humo.

Llamarle "arquitecto" de Berkshire aludía a la pasión de Munger por la arquitectura, incluido el diseño de edificios.

Buffett también recordó la relativa modestia de Munger, diciendo que a Munger le parecía bien dejarle "llevarse las reverencias y recibir los elogios" mientras ejercía más como un hermano mayor o un padre cariñoso.

Un lugar en el que Munger compartió escenario fue en la reunión anual de Berkshire, donde él y Buffett se sentaban ante decenas de miles de accionistas - y millones más en línea - respondiendo a las preguntas de los accionistas y a menudo terminando las reflexiones del otro.

La muerte de Munger significa que Buffett probablemente compartirá el escenario en la reunión anual del 4 de mayo de este año sólo con el vicepresidente Greg Abel, que está previsto que se convierta finalmente en consejero delegado, y el vicepresidente Ajit Jain.

James Armstrong, que dirige Henry H Armstrong Associates en Pittsburgh y posee acciones de Berkshire desde hace más de 35 años, dijo que la carta de Buffett era un epitafio muy apropiado para Munger y lo que significó para Berkshire.

"El impacto de Charlie fue enorme", dijo. "Puede que el público no lo haya entendido, pero ahora sí". (Reportaje de Jonathan Stempel en Nueva York; Edición de Ira Iosebashvili y Cynthia Osterman)