ORLANDO (dpa-AFX) - Según un análisis, los vehículos autónomos tienen un menor riesgo de accidente en la mayoría de las situaciones que los conducidos por humanos. Pero hay excepciones: Los accidentes en los que se ve implicado un vehículo automatizado son significativamente más probables al anochecer y al girar, escriben investigadores estadounidenses en la revista "Nature Communications".

Mohamed Abdel-Aty y Shengxuan Ding, de la Universidad de Florida Central en Orlando, analizaron las circunstancias de más de 37.000 accidentes. En 2.100 de ellos se vieron implicados vehículos altamente o semiautomatizados - en los coches semiautomatizados, siempre tiene que haber alguien sentado al volante y controlando los sistemas de asistencia.

Los autores del estudio escriben que se han producido avances con los vehículos autónomos en términos de seguridad. Sin embargo, las diferencias exactas entre los vehículos autónomos y los conducidos por humanos en cuanto al riesgo de accidente no están muy claras porque existen pocos datos de accidentes en vehículos autónomos.

Los investigadores han recopilado ahora datos sobre accidentes de vehículos autónomos procedentes de varias bases de datos estadounidenses y los han comparado con más de 35.000 accidentes de vehículos con conductor humano. En un 15% de los accidentes con conductores humanos se vieron implicados peatones, frente a sólo un 3% de los accidentes con vehículos autónomos. En casi el 20% de los accidentes en los que se vieron implicados conductores humanos, la falta de atención o el mal comportamiento al volante eran evidentes de antemano.

Por otro lado, el 5,5% de los accidentes en los que se vieron implicados vehículos autónomos se produjeron en obras o en relación con incidentes específicos, como accidentes en los que se vieron implicados otros usuarios de la carretera. En el caso de los conductores humanos, esta tasa fue de sólo algo más del 1%. En el caso de las colisiones por alcance, el 79% fueron causadas por vehículos conducidos por humanos. Y cuando los vehículos autónomos fueron la causa, en casi tres cuartas partes de los casos (72%) no conducían en modo automatizado, lo que significa que el responsable fue un humano.

"Podemos concluir de ello que los conductores humanos quizá no reaccionen tan rápidamente o no se percaten del objeto a tiempo para reaccionar adecuadamente en comparación con el modo autónomo", señalan Abdel-Aty y Ding.

En un análisis especial, los investigadores también tuvieron en cuenta la carga de tráfico, el tiempo, el firme de la carretera, la ubicación del siniestro y otras características de los accidentes. A partir de ahí, elaboraron predicciones sobre la probabilidad de accidentes en determinadas situaciones.

Según los resultados, la probabilidad de que un vehículo altamente automatizado tenga un accidente bajo la lluvia es sólo alrededor de un tercio de la de un vehículo conducido por un ser humano. Los científicos lo explican en parte por el hecho de que los sensores de radar permiten a los vehículos autónomos ver hasta 150 metros por delante, mientras que los humanos tienen que conformarse con una décima parte de esa visibilidad.

Sin embargo, existe un riesgo notablemente mayor de accidentes con vehículos autónomos en condiciones de visibilidad difícil al anochecer y al girar. Al anochecer, la probabilidad de accidente es más de cinco veces superior, y al girar, sigue siendo el doble que con un vehículo conducido por un humano.

En general, los investigadores valoran positivamente el riesgo de accidente de los vehículos autónomos: "Basándonos en los resultados de la estimación del modelo, se puede concluir que los sistemas de conducción altamente automatizados son más seguros que los vehículos conducidos por humanos en la mayoría de los escenarios debido a su detección y evitación de objetos, su control preciso y su mejor toma de decisiones" /fm/DP/mis