El Mini totalmente eléctrico de BMW fabricado en China se verá afectado por el arancel más alto para vehículos eléctricos, del 38,1%, según los planes provisionales de la UE, según afirmó el viernes una fuente familiarizada con el asunto, un posible golpe terminal para las perspectivas de ventas del coche de gama media.

La producción en serie de este vehículo de unos 35.000 euros (37.345 dólares), fabricado por una empresa conjunta de BMW y la china Great Wall Motor Co Ltd, comenzó a finales del año pasado, poco después de que la UE lanzara su investigación.

Con la producción aún en los primeros días, la JV no pudo cumplir con la encuesta de la Comisión Europea al nivel de detalle requerido para ser clasificada como una empresa que coopera con la investigación, dijo la fuente, declinando ser nombrada porque las discusiones son privadas.

Las empresas consideradas cooperantes con la UE estaban sujetas a aranceles más bajos del 17,4%-21%, según un documento de la Comisión Europea visto por Reuters. Eso incluye a BMW Brilliance Automotive, otra empresa conjunta de BMW que ha producido el iX3 eléctrico para su exportación a Europa desde China desde 2021.

BMW declinó hacer comentarios. El consejero delegado de BMW, Oliver Zipse, dijo a principios de esta semana que los aranceles eran el "camino equivocado", haciéndose eco de las preocupaciones de otros fabricantes de automóviles alemanes temerosos de una guerra comercial que podría terminar en contra-aranceles sobre los coches exportados desde Alemania a China.

La Comisión Europea dijo que las empresas conjuntas que produzcan coches en China estarían sujetas a aranceles, sin especificar si las empresas de más reciente creación podrían beneficiarse del tipo más bajo del 21% para las empresas que cooperen con la investigación.

Una subida del 38,1% en el precio del Mini, que se iba a exportar de China a Europa, podría hacer mella en las ventas en un momento en que el fabricante de automóviles cuenta con todas las ventas previstas de vehículos totalmente eléctricos para ayudar a cumplir los estrictos objetivos de emisiones de carbono.

La fecha límite para imponer medidas provisionales es el 4 de julio, tras lo cual la investigación continuará hasta finales de octubre. Eso deja tiempo para que Pekín y Bruselas lleguen a un acuerdo que suavice el golpe. Las empresas también pueden presentar comentarios y solicitar audiencias después de que se apliquen los derechos provisionales. (1 dólar = 0,9372 euros) (Información de Victoria Waldersee, Christina Amann, información adicional de Phil Blenkinsop en Bruselas; edición de David Evans)