Se espera que la Comisión Europea revele esta semana los aranceles que planea imponer a los vehículos eléctricos (VE) chinos debido a lo que considera subvenciones excesivas, una medida que probablemente provocará palabras severas y posibles represalias por parte de Pekín.

Menos de un mes después de que Washington cuadruplicara los aranceles para los VE chinos hasta el 100%, Bruselas establecerá casi con toda seguridad aranceles mucho más bajos para las importaciones de fabricantes chinos como BYD y Geely, así como de productores occidentales como Tesla que exportan coches de China a Europa.

La medida llega en un momento en que los fabricantes de automóviles europeos se ven desafiados por una afluencia de vehículos eléctricos de menor coste procedentes de rivales chinos. Aún así, la industria automovilística del continente prácticamente no apoya los aranceles.

Los fabricantes de automóviles alemanes, en particular, dependen en gran medida de las ventas en China -y por tanto temen las represalias de Pekín- y las empresas automovilísticas europeas también importan sus propios vehículos fabricados en China.

Pero la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, ha dicho en repetidas ocasiones que Europa necesita actuar para evitar que China inunde el mercado del bloque con vehículos eléctricos subvencionados.

"Si se provoca, la reacción y las repercusiones podrían desembocar en una guerra comercial que sería devastadora para una región que sigue dependiendo en gran medida de las cadenas de suministro dominadas por China para alcanzar sus elevados objetivos climáticos", afirmó Will Roberts, jefe de investigación sobre automoción de Rho Motion.

China ha reprendido a la UE por la investigación antisubvenciones, ha instado a la cooperación y ha presionado a los distintos países de la UE, pero no ha explicado del todo cuál sería su respuesta a los aranceles.

Pekín ya ha iniciado una investigación antidumping sobre las importaciones de brandy, en su mayoría de fabricación francesa. También aprobó en abril una ley para reforzar su capacidad de contraatacar en caso de que Estados Unidos o la UE impongan aranceles a las exportaciones de la segunda economía mundial.

El preaviso de la UE llega unas semanas antes de la fecha límite del 4 de julio para imponer medidas provisionales. Sin embargo, podrían aplicarse con carácter retroactivo durante los 90 días anteriores.

Las partes interesadas dispondrán de tres días laborables para comentar la exactitud de los cálculos de la Comisión.

La investigación continuará hasta finales de octubre, cuando se decidirá si se imponen derechos definitivos, normalmente durante cinco años. Los derechos propuestos se aplicarían a menos que los gobiernos de la UE se opongan a ellos por abrumadora mayoría.

Eso deja tiempo para alcanzar un posible acuerdo entre Bruselas y Pekín. Los ejecutivos chinos esperan que tales conversaciones suavicen el golpe.

Los analistas esperan aranceles de entre el 10% y el 25%.

Cada 10% adicional sobre el gravamen existente del 10% costaría a los importadores de la UE de VE chinos unos 1.000 millones de dólares, según los datos comerciales de 2023, otro golpe para un sector que lucha contra la ralentización de la demanda y la caída de los precios en casa.

Ese coste aumentará este año a medida que los fabricantes chinos de VE amplíen sus exportaciones a Europa.

Las importaciones de VE fabricados en China han estado dominadas por los fabricantes occidentales Tesla, Dacia de Renault y BMW, pero la Comisión ha pronosticado que la cuota de las marcas chinas de VE vendidos en la UE ha aumentado hasta el 8% desde menos del 1% en 2019 y podría alcanzar el 15% en 2025. Afirma que los precios suelen ser un 20% inferiores a los de los modelos fabricados en la UE.

Entre los modelos chinos exportados a Europa se encuentran el Atto 3 de BYD, el MG de SAIC y el Volvo de Geely.

ADVERTENCIA DE ALEMANIA

Altos ejecutivos de BMW, Mercedes y Volkswagen han advertido contra la imposición de aranceles a la importación de vehículos procedentes de China, donde HSBC estima que los fabricantes de automóviles alemanes generan entre el 20 y el 23% de sus beneficios globales.

Entre los gobiernos de la UE, Francia afirma que Europa necesita defenderse de la producción subvencionada de China, mientras que el canciller alemán, Olaf Scholz, ha dicho que no está convencido de la necesidad de imponer aranceles.

Mientras tanto, el mercado evoluciona a medida que los fabricantes de automóviles europeos se alían con sus homólogos chinos para sacar al mercado vehículos eléctricos de forma más barata y rápida.

Los fabricantes y proveedores chinos de VE también están empezando a invertir en la producción europea, lo que evitaría los aranceles.

Ejecutivos de los principales fabricantes de automóviles europeos dijeron recientemente a Reuters que unos aranceles más estrictos podrían reducir temporalmente o eliminar la ventaja de costes que los fabricantes chinos obtienen de sus cadenas de suministro.

Pero no evitará el ajuste de cuentas al que les obligarán los vehículos eléctricos de menor coste de China.

El consejero delegado de Stellantis, Carlos Tavares, afirmó que los fabricantes de automóviles "no tienen mucho tiempo" para ajustar sus negocios y dependían de la eliminación del "caos normativo y las burocracias que tenemos en nuestro patio trasero".