El fiscal general de California intentó el lunes obligar a las mayores petroleras del mundo a renunciar a los beneficios que el estado alega que obtuvieron mientras engañaban a los consumidores sobre su papel en la contribución al cambio climático.

La acción legal se produce meses después de que entrara en vigor una nueva ley estatal que permite al fiscal general reclamar los beneficios obtenidos por las empresas mientras violaban las leyes contra la competencia desleal y la publicidad engañosa.

El fiscal general Rob Bonta añadió el llamado recurso de degorgement a una demanda presentada el año pasado contra Exxon Mobil, Chevron, Shell, BP, ConocoPhillips y el grupo comercial de la industria del petróleo y el gas American Petroleum Institute (API).

La demanda, presentada ante un tribunal estatal de San Francisco, alega que los gigantes energéticos han causado decenas de miles de millones de dólares en daños y les acusa de engañar al público.

El API calificó la demanda de carente de fundamento.

"Esta campaña en curso y coordinada para entablar demandas sin mérito y politizadas contra una industria estadounidense fundacional y sus trabajadores no es más que una distracción de las importantes conversaciones nacionales y un enorme despilfarro de los recursos de los contribuyentes", dijo en un comunicado el consejero general del API, Ryan Meyers. "La política climática debe ser debatida y decidida por el Congreso, no por un mosaico de tribunales".

Exxon, Chevron, Shell, BP y ConocoPhillips no estuvieron inmediatamente disponibles para hacer comentarios.

La presentación se produce días después de que el Secretario General de las Naciones Unidas, Antonio Guterres, pidiera a los países que prohibieran la publicidad de los combustibles fósiles como muchos hacen con el tabaco y otros productos que han demostrado ser nocivos para la salud humana.

En las últimas semanas, las principales compañías de petróleo y gas han contraatacado a los accionistas activistas que reclaman más medidas corporativas contra el cambio climático, mientras que algunos legisladores estadounidenses han intensificado las investigaciones sobre si la industria se comporta de forma engañosa.