En España, el mayor productor de aceite de oliva del mundo, los supermercados están guardando bajo llave las botellas de este aceite de cocina básico a medida que suben los precios y aumentan los robos.

Las botellas de un litro de aceite de oliva virgen extra se están vendiendo a 14,5 euros (15,77 dólares) en algunos supermercados, lo que ha propulsado al aceite de oliva a la categoría de productos que los minoristas dotan de etiquetas de seguridad, junto con las bebidas espirituosas, los cosméticos y los electrodomésticos.

"Estamos asistiendo a un gran aumento de los hurtos", afirma Rubén Navarro, director general de la cadena de supermercados Tu Super, que cuenta con 30 establecimientos en la región española de Andalucía. "El aceite de oliva se ha convertido en un producto ideal para que lo roben".

Los precios del aceite de oliva, ahora oficialmente a 8 euros el litro, se han disparado un 150% en los dos últimos años en España, ya que una sequía abrasadora en el sur ha mermado la cosecha de aceitunas. Las bandas de delincuentes organizados están robando el aceite para revenderlo, según Navarro.

Desde septiembre, Tu Super encadena las botellas grandes de 5 litros de aceite de oliva y las sujeta con candado a las estanterías para evitar los robos.

"Es una medida loca y extrema, pero ha funcionado", dijo Navarro.

Tu Super no es el único que está reforzando la seguridad: en algunos supermercados Carrefour y Auchan de Madrid, las botellas de un litro llevan etiquetas de seguridad que deben ser retiradas por el personal.

STC, una empresa española que ofrece soluciones antirrobo a los minoristas, ha visto cómo este verano se multiplicaban por 12 los pedidos de los supermercados de dispositivos para proteger las botellas de aceite de oliva, según declaró a Reuters Salvador Canones, socio gerente.

La policía española también ha descubierto robos de aceite de oliva en almazaras y en octubre detuvo a dos personas en el marco de una investigación sobre el robo de 56 toneladas de aceite de oliva virgen extra.

Las familias españolas suelen comprar aceite de oliva a granel para cocinar. Entre los mayores consumidores de aceite de oliva del mundo, ya han recortado considerablemente: el volumen de ventas de aceite de oliva virgen extra cayó un 17% en los 12 meses anteriores a septiembre, según NielsenIQ.

Aunque los robos de aceitunas y aceite han aumentado especialmente, las medidas de los supermercados también reflejan un aumento más amplio de los hurtos en las tiendas. La principal organización empresarial española, CEOE, señaló que en 2022 se había producido un aumento del 30% en los hurtos reiterados dirigidos a los minoristas, y un 12% más en lo que va de 2023.

En España, los hurtos de artículos por valor inferior a 400 euros no se castigan a menos que se trate de una reincidencia.

Navarro afirmó que los ladrones se aprovechan del menor número de personal en las tiendas y que el comportamiento a menudo abusivo de los ladrones hacia los trabajadores está agravando la escasez de mano de obra.

"Nuestros propios trabajadores viven atemorizados tras los robos... algunos incluso acaban renunciando a sus empleos", dijo. (1 dólar = 0,9195 euros) (Reportaje de Corina Rodríguez, Edición de Helen Reid y Elaine Hardcastle)