La mayoría republicana de un comité del Congreso estadounidense publicó el martes un informe en el que acusa a las empresas de Wall Street de coludirse con grupos de defensa para obligar a las compañías a reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero.

El informe del comité, del que ya informó Reuters, es el primero desde que en 2022 iniciara una investigación sobre si los esfuerzos de las empresas para hacer frente al cambio climático violan las leyes antimonopolio.

Varios estados controlados por los republicanos han puesto en el punto de mira a las empresas de Wall Street por entrar en coaliciones climáticas y comercializar productos de inversión centrados en la gobernanza medioambiental, social y corporativa (ESG, por sus siglas en inglés), temiendo que estas iniciativas perjudiquen los puestos de trabajo en la industria de los combustibles fósiles.

Todo ello a pesar de que el mundo no ha cumplido el acuerdo intergubernamental alcanzado en París en 2015 para mantener el calentamiento global en 1,5 grados centígrados (2,7 grados Fahrenheit) y evitar así los efectos más catastróficos del cambio climático.

En el informe, los legisladores republicanos acusan a la administración del presidente Joe Biden de no haber "investigado de forma significativa la colusión del cártel climático, y mucho menos de haber emprendido acciones coercitivas contra sus aparentes violaciones de la antigua ley antimonopolio estadounidense".

Un portavoz de la Casa Blanca no respondió inmediatamente a una solicitud de comentarios. El congresista Jerrold Nadler, un demócrata que forma parte del comité judicial de la Cámara de Representantes que elaboró el informe, rechazó sus conclusiones en un documento visto por Reuters.

"No hay ninguna teoría de la ley antimonopolio que impida a los inversores privados trabajar juntos para captar los riesgos asociados al cambio climático", escribió Nadler en el prefacio de un documento preparado por los demócratas en respuesta.

Aunque es poco probable que haya una legislación contra los GEI mientras los demócratas controlen la Casa Blanca y el Senado, cualquier recomendación que presente el comité podría arrojar luz sobre lo que una nueva administración liderada por el republicano Donald Trump podría intentar aplicar si se impone en las elecciones estadounidenses de noviembre.

"El objetivo de cualquier investigación es informar las reformas legislativas", dijo un portavoz del presidente del Comité Judicial, Jim Jordan.

No se ha presentado ninguna demanda antimonopolio contra ninguna coalición climática de empresas. El portavoz de Jordan declinó hacer comentarios sobre cualquier interacción con los reguladores antimonopolio estadounidenses en relación con el informe. El Departamento de Justicia de EE.UU. y la Comisión Federal de Comercio, que supervisan las revisiones antimonopolio, no respondieron inmediatamente a las solicitudes de comentarios.

El informe del comité decía que proporcionaba conclusiones provisionales y que la investigación continuaba. Los demócratas argumentaron en su refutación que la coordinación de los esfuerzos climáticos fomenta la competencia al crear un marco común de divulgación de emisiones para que los gestores de activos operen con menos costes de cumplimiento y para que sus clientes puedan comparar mejor su rendimiento.

El comité ha emitido citaciones para obtener documentos y ha entrevistado a antiguos reguladores. Los republicanos centraron gran parte del informe del comité en Climate Action 100+, una agrupación de más de 700 inversores centrada en conseguir que las empresas frenen las emisiones. Atribuyeron a su investigación el hecho de que varios gestores de activos pusieran fin a su afiliación este año por temor a una ofensiva antimonopolio.

El informe del comité afirmaba que Climate Action 100+ "intimida a los gestores de activos para que se unan" y les presiona para que utilicen sus votos de accionistas en apoyo de propuestas climáticas, buscando reducir la extracción de combustibles fósiles y elevar los precios de la energía para los consumidores estadounidenses.

Un portavoz de Climate Action 100+ dijo que sus objetivos de llevar a cabo una gestión de los inversores sobre el cambio climático se malinterpretaban en el discurso político, y que sus inversores eran "fiduciarios independientes, responsables de sus decisiones individuales de inversión y voto."

"Como la mayor iniciativa de compromiso del mundo dirigida por inversores, Climate Action 100+ será objeto de escrutinio... Pero cualquier escrutinio debe ser justo, preciso y basado en hechos", afirmó el portavoz.

CALPERS, CERES

También estaban en el punto de mira de los republicanos los cofundadores de Acción por el Clima 100+, el Sistema de Jubilación de los Empleados Públicos de California (CalPERS) y el grupo de inversores centrado en el clima Ceres por su apoyo clave a Acción por el Clima 100+. Dice que el inversor activista Arjuna Capital, uno de los miembros, "busca destruir a las empresas de combustibles fósiles".

El comité ha convocado a testigos, incluida la presidenta de Ceres, Mindy Lubber, para que comparezcan en una audiencia pública el 12 de junio.

Ceres dijo en un comunicado que la audiencia forma parte de una campaña política más amplia para prohibir a los inversores que consideren el riesgo financiero relacionado con el clima.

Un portavoz de CalPERS dijo que estaba orgulloso de participar en iniciativas como Climate Action 100+. "Esto no es colusión; es colaboración", dijo el portavoz.

Arjuna no respondió inmediatamente a una solicitud de comentarios.

El informe del comité citaba planes de trabajo, actas de reuniones y otros documentos que el comité obtuvo, incluido un correo electrónico interno que hacía referencia a un plan de Acción Clima 100+ para sustituir a los miembros del consejo de la empresa de petróleo y gas Exxon Mobil, en el que se decía que este esfuerzo "demostraría que (Acción Clima 100+) tiene dientes".

Los republicanos describieron a los tres mayores gestores de activos del mundo, BlackRock, Vanguard y State Street, como miembros de un cártel climático.

Los representantes de BlackRock y State Street no hicieron comentarios inmediatamente. Un portavoz de Vanguard dijo que la "misión de la firma es ayudar a los inversores particulares a alcanzar sus objetivos financieros" y que seguía comprometida a cooperar con las peticiones del comité. (Reportaje de Isla Binnie en Nueva York; Edición de William Maclean y Stephen Coates)