El operador canadiense de oleoductos Trans Mountain, propiedad del gobierno, revisó la semana pasada las normas para aceptar crudo en su sistema recientemente ampliado después de que los compradores plantearan sus preocupaciones sobre el crudo que llega a la línea, según mostró una presentación reguladora.

Se espera que el mercado de refino de la costa oeste de EE.UU. sea una salida importante para el crudo pesado canadiense enviado a través de la ampliación del oleoducto Trans Mountain, llamado TMX. Pero 10 empresas y refinerías, entre ellas Chevron y Valero Energy, dijeron a un regulador del oleoducto que las especificaciones de calidad del crudo de la línea podrían disuadir sus compras.

Trans Mountain dijo la semana pasada que sustituiría el pool existente de "Dilbit de bajo TAN (índice de acidez total)" por un pool de "Lago Frío del Pacífico", o betún diluido con crudo de densidad inferior a 800 kilogramos por metro cúbico.

La acidez de Pacific Cold Lake y Pacific Dilbit se limitará a un máximo de 1,1 miligramos de hidróxido de potasio (KOH) por gramo, frente a un límite anterior de 1,3 mg KOH/g, según el expediente. Los altos niveles de acidez pueden corroer el equipo de procesamiento y causar daños.

Trans Mountain también definió los límites de presión de vapor para sus reservas de crudo Pacific Cold Lake, Pacific Dilbit y Synthetic Bitumen, como inferiores o iguales a 70 kilopascales (kPa) entre el 1 de mayo y el 30 de noviembre, e inferiores o iguales a 76 kPa entre el 1 de diciembre y el 30 de abril. Las altas presiones provocan más fugas de vapores de los tanques a la atmósfera.

"Basándose en las consultas (con los cargadores), Trans Mountain propone cambios en las especificaciones del pool de petróleo crudo pesado", escribió la compañía en su presentación reglamentaria. Trans Mountain añadió que seguirá dialogando con sus cargadores sobre los cambios en los pools de crudo ligero.

"En este momento, Trans Mountain no tiene conocimiento de ningún cargador que pretenda oponerse a las revisiones que Trans Mountain está haciendo a los pools de crudo pesado en las Normas de Servicio", señaló también la empresa. (Reportaje de Arathy Somasekhar en Houston y Nia Williams en la Columbia Británica; Edición de Josie Kao)