Pero el sondeo entre 11 economistas, realizado entre el 20 y el 28 de noviembre, también mostró que las expectativas de un crecimiento del 1% en los precios de las viviendas nuevas en 2024 apenas variaban respecto a una encuesta realizada en agosto. Los economistas afirmaron que se necesitan más medidas por parte de las autoridades.

El impago de la deuda por parte de muchos promotores inmobiliarios del sector inmobiliario chino, muy endeudado y falto de liquidez, ha desatado el temor a una crisis financiera más amplia, ha lastrado la confianza de los consumidores y ha frenado el crecimiento económico.

Las autoridades, sobre todo las de las grandes ciudades, se han embarcado en una serie de medidas para impulsar la demanda, como permitir pagos iniciales más pequeños, suavizar los frenos a la compra de viviendas, como el número de casas que se pueden comprar, reducir los costes de los préstamos y fomentar la ampliación de los mismos.

Pero la mayoría de los analistas creen que estas acciones deben complementarse con medidas fiscales y monetarias más enérgicas.

"Todavía hay margen para suavizar las políticas inmobiliarias en las grandes ciudades en 2024... El mercado de las ciudades de primer y segundo nivel seguirá superando a las de tercer y cuarto nivel el año que viene", afirmó Huang Yu, analista de la empresa de investigación inmobiliaria China Index Academy.

Las estimaciones de ventas de unidades de vivienda para 2023 se revisaron a la baja hasta una caída del 8%, frente a las predicciones de un descenso del 5% en agosto, según mostró también el sondeo. Los economistas también prevén descensos el año que viene, pronosticando una caída del 5%.

"La razón clave es que la confianza de los compradores de viviendas aún no se ha recuperado del todo", declaró Wang Xingping, analista principal de Fitch Bohua.

Según la encuesta, se espera que la inversión inmobiliaria caiga un 10% en 2023 y después un 8,4% en 2024.

Los reguladores están elaborando una lista de 50 promotores inmobiliarios que pueden optar a una serie de ayudas financieras, entre ellos Country Garden y China Vanke, respaldada por el Estado, según informó Bloomberg la semana pasada.

(Para consultar otras historias de las encuestas trimestrales de Reuters sobre el mercado inmobiliario)