NUEVA YORK/LUDWIGSHAFEN - Después de Covestro, la filial de BASF Wintershall Dea también parece estar en el punto de mira de la petrolera Abu Dhabi National Oil (Adnoc). Según las fuentes, la empresa podría estar valorada en más de diez mil millones de euros, tal como informó la víspera la agencia Bloomberg. Otro interesado es la petrolera británica Harbour Energy.

La empresa química con sede en Ludwigshafen lleva tiempo planeando desprenderse de su filial de petróleo y gas. Preguntado por dpa-AFX el viernes, un portavoz de BASF dijo que la empresa no comenta rumores de mercado por principio. La noticia fue bien recibida en la bolsa por la mañana, con las acciones de BASF subiendo casi un dos por ciento en la cima del Dax por la mañana.

Las especulaciones sobre el interés de empresas árabes y europeas no son del todo nuevas; ya circulaban rumores hace meses. En su informe, Bloomberg hacía referencia a informaciones de personas familiarizadas con el asunto. Adnoc y Harbour Energy declinaron hacer comentarios.

BASF posee una participación del 72,7% en Wintershall Dea. La compañía, que cotiza en el DAX, ya había decidido salir en 2017, mucho antes de la guerra de agresión rusa en Ucrania, que de hecho aumentó la presión para desinvertir: el año pasado, BASF incurrió en una pérdida de 627 millones de euros debido a miles de millones de euros en amortizaciones en Wintershall Dea. En enero, la filial de petróleo y gas anunció entonces el fin de sus negocios en Rusia, que hasta hace poco representaban el 50% de la producción total.

Este año, Wintershall Dea también sufrió la caída de los precios del petróleo y el gas. La empresa redujo el tamaño de su Consejo de Administración e inició un programa de reducción de costes, con la supresión de unos 500 puestos de trabajo en todo el mundo, la mayoría de ellos en Alemania. La prensa también habló de posibles ventas parciales.

Además de una venta, BASF había planteado en un principio la posibilidad de una salida del boro como opción para Wintershall Gea. Nada ha cambiado a este respecto hasta la fecha, subrayó el portavoz de la empresa. "Estas dos opciones están disponibles". Sin embargo, debido al débil entorno del mercado y a las inciertas perspectivas económicas, según un informe publicado en septiembre en "Handelsblatt", en los círculos financieros se consideraba cada vez menos probable una salida a bolsa.

Hace poco menos de un mes, Dirk Elvermann, director financiero del grupo químico alemán, confirmó el objetivo de vender la participación del 72,7% en la empresa de petróleo y gas. Wintershall Dea quiere separar legalmente los negocios relacionados con Rusia para mediados de 2024. BASF quiere monetizar la parte no rusa. El resto de la empresa está en manos de la sociedad de inversiones Letterone, en la que el oligarca Mikhail Fridman ha agrupado sus acciones.

La parte rusa de la filial ya ha sido completamente amortizada, añadió el CFO Elvermann. Sin embargo, el Grupo ha podido recuperar parte del dinero del Estado, entre otros. El directivo se refirió a considerables garantías estatales de inversión en el rango bajo de los mil millones de euros. Sin embargo, las reclamaciones asociadas no se reconocen actualmente como créditos en el balance de BASF.

Adnoc, controlada por Abu Dhabi, reclama casi todo el petróleo de los Emiratos Árabes Unidos y planea ampliar su negocio en los sectores del gas natural, los productos químicos y las energías limpias en todo el mundo. Actualmente, Adnoc también está intentando hacerse con el grupo químico alemán Covestro. Covestro confirmó las conversaciones en septiembre, pero desde entonces no ha habido prácticamente ninguna comunicación con el exterior. De manera informal, Adnoc habría ofrecido 60 euros por acción, lo que valoraría Covestro en 11.600 millones de euros.

El año pasado, Adnoc ya había adquirido acciones del proveedor austriaco de petróleo y gas OMV. El grupo árabe negocia actualmente la fusión de las empresas químicas Borealis y Borouge con OMV. Borealis, con sede en Viena, pertenece en un 75% a OMV y el resto a Adnoc. Borouge, de Abu Dhabi, que también cotiza en bolsa, es a su vez una empresa conjunta de Adnoc y Borealis./tav/he/ngu