Las empresas alimentarias mundiales, desde los productores lácteos hasta los exportadores de carne de cerdo, están en alerta máxima ante posibles aranceles de represalia por parte de China tras la decisión de la Unión Europea el miércoles de imponer aranceles antisubvenciones a los vehículos eléctricos fabricados en China.

Los medios de comunicación estatales chinos han informado de que las empresas nacionales se están preparando para solicitar investigaciones sobre algunas importaciones de lácteos y carne de cerdo de la UE por motivos antisubvenciones o antidumping, medidas que podrían dar lugar a largas suspensiones comerciales.

"Si se producen barreras comerciales adicionales podría provocar... una reorganización de los mercados mundiales", Kimberly Crewther, directora ejecutiva del organismo representativo Asociación de Empresas Lácteas de Nueva Zelanda.

Nueva Zelanda es el mayor exportador mundial de productos lácteos y es también una base de producción para empresas extranjeras, entre ellas el productor lácteo francés Danone.

"Siempre preferimos ver situaciones en las que el comercio sea estable y seguro... A los mercados no les gusta la incertidumbre", añadió Crewther.

La UE era la segunda fuente de productos lácteos de China, con al menos el 36% del valor total de las importaciones en 2023, sólo por detrás de Nueva Zelanda, según los datos de las aduanas chinas. Australia fue el tercer exportador.

Aunque sigue sin estar claro qué productos podrían ser objeto de represalias por parte de China, el suero en polvo, la nata y la leche fresca fueron los principales artículos de exportación en las exportaciones lácteas de la UE a China por valor de 1.700 millones de euros (1.800 millones de dólares) el año pasado, según datos de la Dirección General de Agricultura y Desarrollo Rural de la Comisión Europea, que citó Eurostat.

Países como Holanda, Francia, Alemania, Irlanda y Dinamarca son los más expuestos de la industria láctea al mercado chino.

Los Países Bajos, Dinamarca y Francia son también importantes proveedores de carne de cerdo, aunque España fue el principal proveedor de China el año pasado, con casi el 23% del total de las importaciones chinas de carne de cerdo, seguida de Brasil y Estados Unidos.

Cristina Alvarado, directora comercial de datos y perspectivas de la Bolsa de Nueva Zelanda, afirmó que los aranceles chinos o las barreras comerciales contra los productos lácteos de la UE podrían ayudar a Nueva Zelanda a aumentar aún más su cuota de mercado.

Los grandes productores neozelandeses Fonterra y A2 ya mantienen un intenso comercio con China, y tanto Australia como Nueva Zelanda tienen acuerdos de libre comercio con China que hacen que sus importaciones estén libres de aranceles.

China importó el año pasado productos lácteos de Australia por valor de 848 millones de dólares, según los datos de las aduanas chinas. Sus importaciones de productos lácteos de Nueva Zelanda alcanzaron los 5.520 millones de dólares en 2023, casi la mitad del valor total de sus importaciones lácteas.

COMERCIO ABIERTO

A medida que se intensifican las tensiones comerciales entre el bloque y China, algunos funcionarios europeos han advertido contra la imposición de aranceles a la importación de productos alimentarios.

El Comisario de Agricultura de la UE, Janusz Wojciechowski, declaró a Reuters durante su visita a China a finales de abril que su intención era "evitar en la medida de lo posible que la agricultura pague el coste de los problemas de otros sectores".

"La posición de la Unión Europea es que el comercio abierto de alimentos es un instrumento muy importante para garantizar la seguridad alimentaria a nivel mundial", añadió.

Históricamente, China ha mantenido una postura diferente, y los productos alimentarios han sido a menudo el blanco de los aranceles de represalia aplicados en el marco de anteriores pugnas comerciales.

En enero, el brandy fue objeto de una investigación instigada por Pekín en una medida percibida como represalia por el apoyo de Francia a la investigación de la UE sobre los vehículos eléctricos fabricados en China.

China también aprobó en abril una ley para reforzar su capacidad de contraatacar en caso de que Estados Unidos o la UE impongan aranceles a las exportaciones de la segunda economía mundial.

El vino y la cebada australianos fueron el blanco de una investigación antidumping instigada por Pekín tras las peticiones de Australia de una investigación independiente sobre los orígenes del virus COVID-19 en 2020. China acaba de levantar esos aranceles prohibitivos.

Pekín también puso en su punto de mira la carne de vacuno y las langostas australianas tras investigaciones separadas. (1 dólar = 1,6292 dólares neozelandeses)