Alrededor de un tercio de los planes de salud de las empresas estadounidenses ofrecen cobertura de los fármacos GLP-1 tanto para el control de la diabetes como para la pérdida de peso, lo que supone un aumento con respecto al año pasado, según una encuesta a empresas de todo el mundo publicada el jueves por la Fundación Internacional de Planes de Beneficios para Empleados.

Los medicamentos GLP-1 para la pérdida de peso crecieron como parte del gasto total en reclamaciones médicas de los empleadores hasta el 8,9% en 2024 desde el 6,9% en 2023, según la encuesta del grupo comercial. Sólo alrededor del 26% de los empleadores ofrecían estos medicamentos el año pasado.

Los medicamentos GLP-1 favorecen la pérdida de peso reduciendo el apetito y haciendo que el estómago se vacíe más lentamente. Aprobados por primera vez para tratar la diabetes, el Wegovy de Novo Nordisk y el Zepbound de Eli Lilly tienen una gran demanda tras haber demostrado que reducen el peso en torno a un 20%.

Alrededor del 57% de los empleadores encuestados cubren los medicamentos sólo para el tratamiento de la diabetes. De ellos, el 19% está considerando ofrecer los fármacos para la pérdida de peso.

La fundación cuenta con más de 33.000 empresas o instituciones públicas miembros, que representan a más de 25 millones de empleados en EE UU y Canadá.

Según el informe, la asociación de la obesidad con enfermedades crónicas y de mayor coste, así como las recomendaciones de los consultores, fueron los factores más citados por los empresarios a la hora de considerar la cobertura de los fármacos GLP-1.

A principios de la década de 2030, las ventas mundiales de medicamentos GLP-1 deberían alcanzar los 150.000 millones de dólares anuales, según algunas previsiones de analistas de este año. Una previsión de 2023 había pronosticado unas ventas de 100.000 millones de dólares a principios de la próxima década.

La resistencia de las aseguradoras a cubrir los fármacos es un factor que limita el crecimiento de las ventas de los fabricantes, según un informe de diciembre de Morgan Stanley. De los 110 millones de estadounidenses con obesidad, 40 millones pueden acceder actualmente a los fármacos GLP-1 para la pérdida de peso a través de sus planes de asistencia sanitaria, según el informe.