BRUSELAS (dpa-AFX) - La reforma prevista del mercado europeo de la electricidad superará este martes su último obstáculo. A finales del año pasado, los Estados miembros de la UE alcanzaron un acuerdo con el Parlamento Europeo sobre la reforma, que pretende proteger mejor a los consumidores de la escalada de precios de la electricidad en el futuro. Además de precios más estables, los cambios también pretenden fomentar la expansión de las energías renovables. La reforma se ultimará en una reunión del Consejo de Ministros en Bruselas. Las preguntas y respuestas más importantes:

¿Por qué se reforma el mercado de la electricidad en la UE?

Las peticiones de reforma del mercado europeo de la electricidad se habían hecho oír con fuerza debido a los elevadísimos precios de la electricidad en 2022. Entre las razones de los elevados precios figuraba la explosión de los precios del gas debido a la guerra de agresión rusa contra Ucrania. También llamó la atención que cerca de la mitad de las centrales nucleares francesas estuvieran temporalmente fuera de servicio por defectos o mantenimiento. La reforma pretende que el mercado de la electricidad sea "más estable, asequible y sostenible", según explicó el Parlamento Europeo tras el acuerdo alcanzado en diciembre. La base del acuerdo alcanzado ahora era una propuesta legislativa de la Comisión Europea.

¿Cómo funciona el mercado de la electricidad en la UE?

El mercado de la electricidad en la UE funciona según el llamado principio de orden de mérito, y la reforma no lo cambiará. Se refiere al orden en que se despliegan las centrales que ofrecen electricidad en el mercado. Las centrales que pueden producir electricidad más barata se utilizan primero para satisfacer la demanda. Son las centrales eólicas, por ejemplo. Al final, sin embargo, el precio se basa en la última central que se enciende, es decir, la más cara, a menudo centrales de gas.

La Asociación de Empresas Municipales celebra que se mantengan los mecanismos básicos del mercado incluso con la reforma, pero pide más esfuerzos para lograr más flexibilidad en el sistema energético.

¿Qué se aplica a los consumidores?

En el futuro, los consumidores deberían tener derecho tanto a contratos a precio fijo como a contratos con precios dinámicos. Esto permitiría a los consumidores optar tanto por precios seguros a largo plazo como por contratos con precios cambiantes si quieren aprovechar las fluctuaciones de precios, por ejemplo, para utilizar la electricidad cuando sea más barata para cargar coches eléctricos o para bombas de calor. Los consumidores también deben recibir información importante sobre las opciones que contratan. Además, no debe permitirse que los proveedores cambien unilateralmente las condiciones del contrato. "Esto debería garantizar que todos los consumidores, incluidas las pequeñas empresas, se beneficien de precios estables, asequibles y a largo plazo, y mitigar los efectos de las crisis repentinas de precios", declaró el Parlamento en diciembre.

Los países también deberán prohibir a los proveedores cortar el suministro eléctrico a los clientes vulnerables, incluso en caso de litigio entre proveedores y clientes. En caso de crisis de los precios de la electricidad, que los países de la UE pueden declarar en determinadas condiciones, los precios de la electricidad para los clientes vulnerables y desfavorecidos deberían poder reducirse aún más.

¿Cómo deben ampliarse las energías renovables?

En el centro de la reforma están los nuevos contratos a largo plazo entre los gobiernos y los productores de electricidad, los llamados Contratos por Diferencia (CfD). Con estos contratos por diferencia, los Estados garantizan a los productores de electricidad un precio mínimo por la electricidad si realizan nuevas inversiones. Esto se aplica a las inversiones en energías renovables, como la eólica y la solar, y en energía nuclear.

Si el precio de mercado cae por debajo del precio acordado, el Estado interviene y compensa la diferencia. Si el precio es más alto, el excedente va al Estado. Con ello se pretende incentivar la producción nacional de electricidad limpia./rdz/DP/zb