El primer coche eléctrico de Ferrari costará al menos 500.000 euros , dijo a Reuters una fuente familiarizada con el asunto, mientras el fabricante de automóviles de lujo se prepara para abrir una planta que fabricará el modelo - y podría aumentar la producción del grupo hasta en un tercio.

La marca italiana, famosa por sus rugientes motores de gasolina, ha dicho que lanzará un coche eléctrico a finales del próximo año, y el precio previsto muestra su confianza en que los conductores ultra-ricos están preparados para ello, incluso cuando sus rivales del mercado de masas están recortando los precios de los vehículos eléctricos (VE) en medio de una demanda vacilante.

El precio, que no incluye las características y los toques personales que suelen añadir un 15-20%, está muy por encima del precio medio de venta de unos 350.000 euros, extras incluidos, de un Ferrari en el primer trimestre de este año, y de muchos VE de lujo rivales.

En un segmento menos exclusivo, el Taycan eléctrico de Porsche parte de unos 100.000 euros.

Ferrari no respondió a una solicitud de comentarios sobre el precio de su primer VE, o de su nueva planta que se inaugurará en su ciudad natal de Maranello, en el norte de Italia, el viernes.

La fábrica - o e-building - es un movimiento audaz para la empresa, que entregó menos de 14.000 coches el año pasado, ya que permitirá que la capacidad de producción aumente finalmente a alrededor de 20.000, dijo la fuente, hablando bajo condición de anonimato.

La exclusividad sustenta el caché de la marca, y también sus elevados precios, por lo que cualquier aumento de la producción conlleva riesgos.

Sin embargo, Ferrari ha demostrado con su SUV Purosangue, lanzado en 2022, que puede alcanzar el éxito expandiéndose más allá de sus tradicionales deportivos biplaza y gran turismo.

"Existe una demanda creciente de Ferrari, y tienen margen para satisfacer parte de ella sin comprometer la exclusividad", afirma Fabio Caldato, gestor de carteras de AcomeA SGR, que posee acciones de Ferrari.

Las listas de espera para algunos modelos pueden superar los dos años.

"Eso no se está acortando. Estar en la lista de espera es en sí mismo un símbolo de estatus", dijo Caldato, señalando un aumento de potenciales clientes adinerados en mercados emergentes, como India y Oriente Medio.

SEGUNDO MODELO EV

La nueva fábrica de Maranello dotará a Ferrari de una línea adicional de montaje de vehículos, y fabricará coches de gasolina e híbridos, así como el nuevo EV, además de componentes para híbridos y EV.

Estará plenamente operativa en tres o cuatro meses, según la fuente.

También se está desarrollando un segundo modelo EV, dijo la fuente, añadiendo que el proceso se encontraba en una fase temprana, y que la empresa podría no querer aumentar la producción total a 20.000 vehículos al año, al menos a corto plazo.

El consejero delegado Benedetto Vigna dijo a los accionistas de Ferrari en abril que "la planta de última generación nos asegurará una flexibilidad y una capacidad técnica superiores a nuestras necesidades durante los próximos años".

Cualquier aumento de la producción vendría acompañado de un incremento de los modelos, ya que Ferrari se ceñiría a su política de mantener la producción de cualquier modelo dentro de un cierto límite, por muy exitoso que sea, dijo la fuente.

Su rival Lamborghini planea empezar a vender su primer modelo EV en 2028. Su consejero delegado, Stephan Winkelmann, declaró a Reuters que era más importante tener el producto adecuado que ser el primero.

El analista de Mediobanca Andrea Balloni dijo que esperaba que el nuevo VE de Ferrari tuviera un precio elevado para ayudar a preservar los márgenes, compensando el desarrollo de la nueva tecnología totalmente eléctrica y el mayor número de piezas de origen externo.

"Espero que el nuevo VE sea un modelo de nicho, que represente algo más del 10% de las ventas anuales", dijo Balloni, añadiendo que el núcleo de clientes de Ferrari sigue prefiriendo los modelos de gasolina.

(1 dólar = 0,9336 euros) (Reportaje de Giulio Piovaccari Edición de Mark Potter)