La minera canadiense First Quantum Minerals Ltd (FQM) está reorganizando el personal de alto nivel de sus operaciones en Zambia en un intento de hacer frente a los déficits de producción y seguridad en el país sudafricano, según se desprende de un memorando interno visto por Reuters.

La última medida se produce mientras la empresa sigue lidiando con las secuelas de la repentina orden de cierre de su emblemática mina de Panamá a finales del año pasado. FQM ha perdido más de la mitad de su valor de mercado desde que comenzaron las protestas públicas contra el proyecto Cobre Panamá en octubre.

"Aunque reconocemos los sólidos esfuerzos de los equipos tanto en Sentinel como en Kansanshi, los dos últimos años de producción en nuestras operaciones de Zambia no han estado a la altura de nuestras expectativas generales en términos de seguridad y producción", decía un correo electrónico enviado por el Director de Operaciones, Rudi Badenhorst, a los empleados de la mina de Kansanshi la semana pasada.

Con el impacto de la suspensión de las operaciones en Cobre Panamá a finales del año pasado, decía la nota, "reconocemos nuestra necesidad de revigorizar nuestros compromisos para cumplir nuestras inversiones en Zambia."

Meiring Burger, que formaba parte del equipo de minería del grupo First Quantum, fue ascendido a director general de la mina Kansanshi, mientras que Axel Kottgen, que dirigía el proyecto de níquel Enterprise en Zambia, fue ascendido a subdirector general "para lograr los resultados previstos en Kansanshi", decía la nota.

Anthony Mukutuma, dirigirá las relaciones exteriores en Zambia para trabajar en la estrategia gubernamental y política, añadió la nota.

First Quantum no respondió inmediatamente a una solicitud de Reuters para hacer comentarios.

First Quantum sufrió un duro golpe en Panamá el pasado mes de noviembre, cuando el Gobierno panameño le pidió que cerrara una de las mayores minas de cobre del mundo, que representa el 40% de los ingresos de la empresa.

A principios de este año, FQM dijo que seguiría adelante con las inversiones previstas en Zambia, incluso cuando la empresa recortó las previsiones de producción.

Las dos minas de Zambia, Sentinel y Kansanshi, generaron unos ingresos de 943 millones de dólares en el trimestre que finalizó en septiembre de 2023 y un beneficio operativo de 210 millones de dólares, según mostraron los archivos de la empresa. En 2023 murieron dos trabajadores contratados en las minas zambianas de la empresa en incidentes separados.

La producción total de cobre en Zambia en 2023 fue de 349 kt, un 10% inferior a la de 2022, debido a una combinación de menor producción en ambos emplazamientos y menores leyes en Kansanshi, dijo la empresa en un comunicado el 15 de enero.

First Quantum dijo en enero que estaba explorando la venta de minas más pequeñas y participaciones en sus activos mineros más grandes.

La agencia de calificación Fitch ha advertido de que el cierre definitivo de la mina Panamá de First Quantum podría perjudicar la capacidad de endeudamiento de la empresa. (Reportaje de Divya Rajagopal; Edición de Veronica Brown y Susan Fenton)