Las empresas emergentes estadounidenses de vehículos eléctricos están recurriendo a modelos más baratos, frenando en seco sus planes de aumento de la producción y despidiendo empleados para sortear una caída de la demanda debida a los elevados costes de los préstamos y a los altos gastos de reparación de los vehículos.

Fisker solicitó el lunes la protección por quiebra, convirtiéndose en la última startup de vehículos eléctricos en sucumbir a las dificultades de recaudación de fondos, los obstáculos a la producción y los retos con la distribución.

He aquí cómo las startups de VE intentan sortear la debilidad de la demanda:

FISKER

Fisker busca vender sus activos y reestructurar su deuda, perjudicada por el rápido consumo de efectivo para entregar sus SUV Ocean en Estados Unidos y Europa.

Su Ocean SUV, está siendo investigado por la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carretera de EE.UU. por incidentes relacionados con la seguridad.

La empresa retiró más de 18.000 vehículos en Norteamérica y Europa a principios de este mes debido a un software defectuoso y al incumplimiento de las normas de seguridad.

Fisker emitió una advertencia de crisis en marzo y dijo que despediría al 15% de su plantilla y pausaría las inversiones en futuros proyectos hasta que consiguiera asociarse con un fabricante.

Reuters ha informado de que Nissan está en conversaciones avanzadas para invertir en Fisker en un acuerdo que podría proporcionar al fabricante de automóviles japonés acceso a un camión EV al tiempo que da a la startup en apuros un salvavidas financiero.

La demanda ha sido débil para el SUV eléctrico Ocean, buque insignia de Fisker. A pesar de producir más de 10.000 vehículos en 2023, la empresa sólo entregó unos 4.700.

La empresa terminó 2023 con un efectivo y equivalentes de efectivo de 325,5 millones de dólares, en comparación con los 736,5 millones de dólares de 2022.

RIVIAN AUTOMOTIVE

A principios de junio, Rivian anunció la segunda generación de su camioneta R1T y su todoterreno R1S con nuevas unidades motrices y otros componentes para aumentar la eficiencia y reducir los costes.

En marzo, Rivian presentó sus SUV eléctricos R2 y crossover R3, más pequeños y menos caros, con planes para empezar a producir el R2 en su fábrica actual de EE.UU. para acelerar las entregas en la primera mitad de 2026.

El movimiento se produjo semanas después de que la empresa dijera que planeaba un cese de la producción de varias semanas este año para modernizar sus fábricas y recortar costes.

La empresa espera producir 57.000 vehículos en 2024, muy por debajo de las estimaciones de 81.700 unidades. Eso también está muy por debajo de los 1,8 millones de vehículos que se calcula que Tesla entregará en 2023.

Después de evitar recortar el precio de sus vehículos el año pasado, Rivian introdujo en febrero opciones de gama más baja para sus coches existentes que son 3.100 dólares más baratos.

La startup se ha centrado en reducir su consumo de efectivo renegociando los contratos de suministro y construyendo algunos componentes internamente. Rivian registró una tesorería y equivalentes de 5.980 millones de dólares en el primer trimestre, frente a los 7.860 millones del cuarto trimestre.

GRUPO LUCID

Lucid Group dijo que reducirá su plantilla en Estados Unidos en un 6% en mayo, ya que el crecimiento más lento de lo esperado de la demanda de vehículos eléctricos dificulta su camino hacia la rentabilidad.

Lucid, respaldada por el Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudí como su mayor inversor con una participación de más del 60%, tiene previsto iniciar la producción de un coche de tamaño medio más asequible a finales de 2026 y de su SUV Gravity este año, para atraer a una mayor base de clientes.

La empresa ha incumplido las expectativas de ingresos de los analistas durante seis trimestres consecutivos. Ha rebajado el precio del Lucid Air Pure a 69.900 dólares y está incluyendo dos años de mantenimiento programado gratuito y subsidio de recarga como incentivo.

En noviembre, Lucid presentó su SUV Gravity, que costará a partir de menos de 80.000 dólares y se espera que entre en producción a finales de este año.

La empresa ha dicho que su objetivo es empezar a producir un vehículo de tamaño medio más barato a finales de 2026 para competir con los vehículos Model 3 y Model Y de Tesla, con un precio de alrededor de 50.000 dólares.

Lucid cerró el primer trimestre con un efectivo y equivalentes de efectivo de 2.170 millones de dólares, frente a los 1.370 millones del cuarto trimestre del año pasado.

NIKOLA

Nikola está pivotando hacia los grandes camiones propulsados por hidrógeno, después de que algunos de sus camiones eléctricos de baterías se incendiaran en agosto y obligaran a retirarlos del mercado.

La empresa espera unos ingresos de hasta 170 millones de dólares en camiones para 2024 con el objetivo de vender 450 unidades este año, incluidos sus camiones eléctricos de pila de combustible de hidrógeno.

El efectivo y los equivalentes de efectivo de Nikola al final del primer trimestre se situaban en 345,6 millones de dólares, por debajo de los 464,7 millones de dólares de diciembre. (Reportaje de Priyanka.G y Akash Sriram en Bengaluru; Edición de Sriraj Kalluvila y Maju Samuel)