El primer ministro chino, Li Qiang, visitó el sábado el gigante lácteo neozelandés Fonterra, una parada que el ministro de Comercio, Todd McClay, calificó de "muy positiva" después de que el dirigente chino hablara de la demanda de productos agrícolas neozelandeses.

"Fonterra es una parte importante de la cadena china de suministro de alimentos, muchos de nuestros productos lácteos van a China", dijo McClay en comentarios emitidos por Radio Nueva Zelanda después de que Li visitara la sede de Fonterra en Auckland con el primer ministro Christopher Luxon.

Li afirmó el viernes, segundo día de su viaje a la nación insular del Pacífico, que había una creciente demanda en China de productos lácteos, de vacuno y de cordero de alta calidad procedentes de Nueva Zelanda.

El segundo funcionario chino de mayor rango viajará el sábado a Australia para una escala de cuatro días en un viaje destinado a reforzar los lazos comerciales y diplomáticos con las dos naciones exportadoras de materias primas. China es el mayor socio comercial de ambos países.

Pekín se considera una pieza clave del plan de Luxon para duplicar las exportaciones de Nueva Zelanda en los próximos 10 años.

"Creo que quedó claro que había una apreciación real por parte del primer ministro de China y de su delegación sobre lo mucho que ha crecido esa relación".

El viernes, Li visitó en Auckland el Instituto Neozelandés de Investigación sobre Plantas y Alimentos, una agencia gubernamental que promueve las industrias agrícola, alimentaria y de bebidas, antes de mantener reuniones y una cena con empresarios, académicos y diplomáticos.

El jueves, Li se reunió con Luxon en la capital, Wellington, y firmaron acuerdos sobre comercio y cambio climático; los derechos humanos también estuvieron en la agenda.

En la primera visita de un primer ministro chino a Australia desde 2017, Li visitará la capital del estado de Australia Meridional, Adelaida, la capital nacional, Canberra, y el estado minero de Australia Occidental. (Reportaje de Sam McKeith en Sídney; Edición de William Mallard)