El consejero delegado de Ford, Jim Farley, dijo el jueves que el fabricante de automóviles está reelaborando su estrategia de vehículos eléctricos para competir con sus rivales chinos, y abrió la puerta a la colaboración con otros fabricantes de automóviles para reducir los costes de las baterías de los vehículos eléctricos.

BYD y otros fabricantes chinos de vehículos eléctricos de bajo coste son ahora uno de los mayores retos para el negocio global de Ford, dijo Farley en una conferencia organizada por Wolfe Research.

"Si no puedes competir en igualdad de condiciones con los chinos en todo el mundo, entonces entre el 20% y el 30% de tus ingresos están en riesgo" en los próximos años, dijo Farley.

Ford ha puesto en marcha un equipo dedicado de "skunk works" -separado de las principales operaciones de ingeniería de la empresa- para diseñar un VE pequeño y de bajo coste que pueda competir con el modelo Seagull de BYD, dijo el consejero delegado. Ford también está evaluando su estrategia de baterías.

"Podemos empezar a tener una situación competitiva en materia de baterías. Podemos pasar a celdas cilíndricas comunes que podrían añadir mucho apalancamiento a nuestra capacidad de compra. Quizá deberíamos hacer (esto) con otro OEM (fabricante de automóviles)", dijo Farley.

Ford es uno de los muchos fabricantes de automóviles que han empezado a frenar el gasto en VE y a devolver más efectivo a los accionistas, después de varios años de pregonar multimillonarios esfuerzos de desarrollo de VE.

Renault y Stellantis dijeron el jueves que devolverían efectivo a los inversores mediante recompras de acciones y mayores dividendos.

A principios de este mes, Ford dijo que devolvería unos 720 millones de dólares a los accionistas en forma de un dividendo especial de 18 céntimos por acción. (Editado por Frances Kerry)