La Comisión del Mercado de Valores de EE.UU. acordó el viernes poner en marcha nuevas normas destinadas a impulsar la transparencia de las ventas en corto, la controvertida práctica de apostar contra las acciones que suscitó un nuevo escrutinio en medio de la saga GameStop.

Las normas, propuestas por primera vez a finales de 2021 y principios de 2022, obligarán a los inversores a informar de sus posiciones cortas a la agencia, y a las empresas que prestan acciones a informar de esa actividad a la Autoridad Reguladora de la Industria Financiera (FINRA, por sus siglas en inglés), un organismo autorregulador que vigila a los corredores.

La venta en corto consiste en tomar prestadas unas acciones para venderlas con la expectativa de que el precio baje, para luego recomprarlas y embolsarse la diferencia. Si el precio sube, el vendedor puede exponerse a pérdidas potencialmente ilimitadas.

El interés en corto en el mercado estadounidense ascendía a 927.000 millones de dólares hasta el jueves, según la firma de análisis S3 Partners. La práctica ha sido durante mucho tiempo divisiva, con los críticos acusando a los vendedores en corto de intentar perjudicar a las empresas, y los vendedores en corto argumentando que ayudan a erradicar el fraude y la mala conducta corporativa.

Las ventas en corto suscitaron un renovado escrutinio del Congreso en 2021, cuando los inversores minoristas hicieron subir el precio de las acciones de la minorista GameStop, provocando fuertes pérdidas a los fondos de cobertura que habían vendido en corto a la empresa. A raíz de la saga, el presidente de la SEC, Gary Gensler, dijo a los legisladores que aumentaría la transparencia del mercado.

Desde al menos 2021, el Departamento de Justicia y la SEC también han estado investigando la posible manipulación por parte de vendedores en corto y fondos de cobertura en torno a la publicación de informes de investigación negativos.

Funcionarios de la SEC dijeron que las nuevas normas, que la comisión acordó en una votación de 3-2, apoyan los esfuerzos de la agencia para vigilar la práctica.

En concreto, los inversores institucionales tendrán que informar mensualmente a la SEC de las posiciones cortas brutas y de cierta actividad corta "neta" para las fechas individuales en las que se liquiden las operaciones. La SEC tiene previsto publicar después, con retraso, los datos agregados específicos de cada acción.

En otra votación por 3-2, la SEC decidió exigir a los inversores institucionales y a otras empresas implicadas en el préstamo de acciones, así como a determinados agentes de bolsa que toman prestadas acciones, que comuniquen a FINRA información sobre los préstamos, como el nombre y el volumen de las acciones, las garantías, las fechas de préstamo y las fechas de finalización.

FINRA publicará entonces la mayoría de estos datos de forma agregada y anonimizada al día siguiente. En una concesión a la industria, la regla final hará que FINRA retrase la publicación de los importes de los préstamos 20 días hábiles. (Reportaje de Douglas Gillison y Chris Prentice; edición de Michelle Price, Chizu Nomiyama y Chris Reese)