General Mills, Inc. (NYSE:GIS) el fabricante de los cereales para el desayuno Cocoa Puffs y Cheerios, está explorando la venta de su negocio de yogures en Norteamérica, incluida su popular marca Yoplait (Yoplait France SAS), en una operación que podría superar los 2.000 millones de dólares, según informaron personas familiarizadas con el asunto. El conglomerado alimentario con sede en Minneapolis está trabajando con el banco de inversión JPMorgan Chase para sondear el interés de posibles compradores que podrían incluir fabricantes rivales de aperitivos y firmas de capital riesgo, dijeron las fuentes, que solicitaron el anonimato ya que las conversaciones son confidenciales. General Mills espera obtener una valoración por la cartera de yogures de casi 10 veces los beneficios de 12 meses de la unidad antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización de unos 250 millones de dólares, dijeron las fuentes.

General Mills y JPMorgan declinaron hacer comentarios. Las acciones de General Mills han caído alrededor de un 19% en el último año, hasta los 71,04 dólares del 26 de abril de 2024, lo que valora a la empresa en unos 40.000 millones de dólares. En marzo, General Mills superó las expectativas del mercado en cuanto a ventas y beneficios del tercer trimestre, impulsada por la subida de los precios de sus cereales para el desayuno, barritas de aperitivo y productos de alimentación para mascotas, que ayudaron a amortiguar un golpe de la ralentización de la demanda de los consumidores.

Un grupo de productores lácteos franceses fundó Yoplait en 1964 y la empresa se asoció con General Mills en 1977 mediante un acuerdo de franquicia que otorgaba al fabricante de la mezcla para tortitas Bisquick los derechos exclusivos para comercializar la marca en EE.UU. En 2011, General Mills adquirió una participación del 51% en Yoplait por valor de 1.200 millones de dólares a la firma de capital riesgo PAI Partners y a la cooperativa láctea francesa Sodiaal. Sodiaal conservó la participación restante. En 2021, General Mills vendió las operaciones europeas de Yoplait a Sodiaal.

En ese momento, la empresa dijo que sus operaciones de yogur en EE.UU. y Canadá generaron un total combinado de 1.400 millones de dólares en ventas netas para el año fiscal 2020. Habiéndose desprendido ya de la unidad europea de Yoplait, General Mills considera los activos de yogur restantes como no esenciales en su estrategia actual, ya que se enfrenta a la dura competencia de los líderes del mercado Chobani y la marca Dannon de Danone, dijeron las fuentes.