Los principales fabricantes de automóviles afirmaron el miércoles que un plan de California para poner fin a la venta de vehículos sólo de gasolina en 2035 podría ser inviable en otros 11 estados que lo adoptaron, alegando una demanda insuficiente por parte de los consumidores.

La Alianza para la Innovación Automovilística, que representa a la mayoría de los principales fabricantes de automóviles excepto Tesla, planteó sus preocupaciones en los comentarios presentados ante la Agencia de Protección Medioambiental de EE.UU. sobre la propuesta de California.

La Junta de Recursos Atmosféricos de California (CARB) solicitó a la EPA una exención en virtud de la Ley de Aire Limpio para aplicar su plan de poner fin a las ventas de vehículos sólo de gasolina para 2035.

Los requisitos de California en materia de VE podrían ser viables "al menos en los primeros años para California", pero dijo que la viabilidad para otros estados con ventas actuales de VE significativamente más bajas "es mucho menos segura", afirmó el grupo de la industria automovilística.

La responsabilidad de cumplir las normas recae en los fabricantes de automóviles, pero no está claro "si los clientes de cada jurisdicción aceptarán las tecnologías (de los vehículos de emisiones cero) y las comprarán en cantidades suficientes". Esto escapa en gran medida al control de los fabricantes de automóviles", afirmó el grupo que representa a General Motors, Toyota, Volkswagen y otros.

CARB dijo en respuesta: "Los estados que han adoptado el programa californiano entienden que los coches limpios mejoran la salud pública y abordan un reto global".

La AAI afirmó que, para cumplir el objetivo de 2035, las ventas de vehículos eléctricos, híbridos eléctricos enchufables o de pila de combustible de hidrógeno deberán más que duplicarse en todos los estados que adopten las normas de California, excepto en uno, y triplicarse en cinco.

La EPA no hizo comentarios de inmediato.

Por separado, el Instituto Americano del Petróleo, un grupo industrial, instó a la EPA a rechazar el plan de California, que según dijo representa "la intervención reguladora definitiva".

La administración del presidente Joe Biden ha evitado fijar una fecha para la eliminación progresiva de la venta de vehículos sólo de gasolina.

En abril, la EPA propuso por separado una serie de normas para recortar las emisiones de los vehículos hasta 2032, previendo que el 60% de los coches nuevos producidos por los fabricantes de automóviles tendrían que ser VE en 2030 y el 67% en 2032 para cumplir los requisitos. Reuters informó este mes de que la EPA planea suavizar los requisitos anuales hasta 2030.

Las normas de California comienzan en el modelo del año 2026 y reducirían la contaminación causante del smog de los vehículos ligeros en un 25% para 2037. Obligan a que el 35% de los coches nuevos vendidos sean eléctricos o híbridos enchufables para 2026. Esa proporción aumentará al 68% en 2030 y al 100% en 2035.

Las normas de California exigen que para 2035 el 80% de todos los vehículos nuevos vendidos en el estado sean eléctricos y no más del 20% híbridos eléctricos enchufables.

La matriz de Chrysler, Stellantis, dijo en diciembre que recortaría temporalmente un turno en su planta de montaje de Detroit que fabrica vehículos utilitarios deportivos Jeep, citando las normativas californianas sobre vehículos eléctricos. (Reportaje de David Shepardson en Washington Edición de Cynthia Osterman y Matthew Lewis)