Le Maire, en declaraciones tras una reunión de funcionarios de finanzas del G7, rechazó de plano la postura estadounidense y dijo que Francia estaba convencida de que no había base suficiente en el derecho internacional para proceder, y que era necesario seguir trabajando.

Dijo que cualquier medida de este tipo debería estar plenamente respaldada por el derecho internacional y que requería el apoyo de todos los miembros del Grupo de las 20 principales economías -que incluye a Rusia, China y otros países que han sido críticos con Estados Unidos.

Los funcionarios del G7 llevan un año esforzándose por llegar a un acuerdo sobre qué hacer con los activos soberanos rusos inmovilizados tras la invasión de Ucrania por Moscú en febrero de 2022, y los líderes del G7 han pedido posibles soluciones para junio.

El debate que mantuvieron esta semana al margen de una reunión de ministros de Finanzas de las principales economías mundiales del G20 en Sao Paulo demostró que aún queda un buen trecho por recorrer.

El martes, Yellen declaró a los periodistas que existían "argumentos sólidos de derecho internacional, económicos y morales" para obtener valor de los activos rusos, ya fuera confiscándolos directamente o utilizándolos como garantía, y afirmó que la "teoría de las contramedidas" justificaba tal acción en virtud del derecho internacional.

Yellen subrayó la urgente necesidad de avanzar para ayudar a Ucrania, que se ha enfrentado a reveses militares en su batalla de ahora dos años contra la invasión rusa.

Le Maire, preguntado específicamente por la teoría de las contramedidas, dijo que no estaba de acuerdo.

"No creemos que esta base jurídica sea suficiente", dijo, subrayando la importancia del Estado de derecho -y de un amplio consenso internacional- para encontrar una solución.

"Esta base jurídica debe ser aceptada no sólo por los países europeos, no sólo por los países del G7, sino por todos los Estados miembros de la comunidad mundial, y me refiero a todos los Estados miembros del G20. No debemos añadir ningún tipo de división entre los países del G20", afirmó.

Rusia ha amenazado con tomar importantes represalias si Occidente procede a embargar los activos.

Le Maire argumentó que el hecho de que la Unión Europea utilizara los beneficios extraordinarios de los activos congelados ya suponía un importante paso adelante, una opinión de la que se hizo eco el ministro alemán de Finanzas, Christian Lindner.

Lindner declaró a los periodistas que está a favor de utilizar los intereses devengados por los activos rusos congelados para apoyar a Ucrania en su guerra contra Moscú, y lo calificó de "paso realista, jurídicamente seguro y que puede aplicarse rápidamente".

Washington apoya la idea del impuesto extraordinario, pero sostiene que está justificada una acción más significativa, dada la naturaleza atroz de la invasión rusa.

Canadá coincidió en la urgente necesidad de avanzar en la confiscación de los activos soberanos rusos congelados para ayudar a Ucrania, declaró el martes la ministra de Finanzas, Chrystia Freeland.

Freeland dijo que mantuvo una larga conversación con Yellen durante el fin de semana sobre el tema, y añadió: "Ella y yo estamos de acuerdo al 100%".

La cuestión ha cobrado importancia desde que la Cámara de Representantes de Estados Unidos, dirigida por los republicanos, ha bloqueado la concesión de 61.000 millones de dólares de ayuda adicional a Ucrania.

Sin embargo, podría llevar un año o más desbloquear el valor de los activos, según los expertos. La mayoría de los países que poseen activos rusos, si no todos, necesitarían aprobar una legislación interna para hacer posibles las acciones.

El martes, Yellen reconoció que había riesgos, pero restó importancia a las preocupaciones planteadas por algunos europeos de que la incautación de activos rusos socavaría el papel del dólar estadounidense, el euro o el yen japonés como importantes monedas de reserva mundiales.