El minorista de moda rápida Shein, conocido por sus tops de 5 dólares y sus vestidos de 10 dólares fabricados en China, ha subido los precios en más de un tercio en algunos productos básicos, en un movimiento que probablemente impulse los ingresos antes de su prevista salida a bolsa, según un análisis de su estrategia de precios.

Las subidas medias de precios de Shein superaron a las de sus rivales H&M y Zara, según datos de la firma de investigación EDITED, con sede en Londres, que comparó los precios del 1 de junio con los de un año antes.

Shein declinó hacer comentarios.

La empresa opera un mercado en línea que vende una serie de mercancías, aunque su negocio principal es la fabricación y venta de las marcas propias de Shein, principalmente ropa de mujer.

Shein recurre a una red de proveedores, en su mayoría con sede en China, que se saltan los procesos de fabricación tradicionales tomando pequeños pedidos iniciales y ampliándolos en función de la demanda. La mayor parte de la ropa que vende Shein es fabricada en Guangzhou, China, por sus aproximadamente 5.400 proveedores.

Aunque Shein no divulga públicamente sus datos financieros, Coresight Research estima que los ingresos de Shein alcanzarán los 50.000 millones de dólares este año, un salto del 55% respecto a la cifra del año pasado.

Encarecer sus principales líneas de ropa femenina y conseguir que más marcas externas vendan en su sitio web puede ayudar a Shein a alcanzar esa cifra de ventas y aumentar sus beneficios.

"Shein ha experimentado un impulso muy fuerte recientemente, lo que podría jugar a favor de sus planes de salida a bolsa", afirmó Erik Lautier, experto en comercio electrónico de la consultora AlixPartners.

Mientras Shein se prepara para su oferta pública inicial (OPI), se enfrenta a los mayores costes de ser una empresa que cotiza en bolsa. También debe cumplir la nueva normativa de la UE sobre plataformas en línea, que podría aumentar sus gastos, presionando los márgenes de beneficio.

En Estados Unidos, el mayor mercado de Shein por ventas, la empresa subió el precio medio de los vestidos de mujer un 28% en el año transcurrido hasta el 1 de junio, hasta 28,51 dólares, según mostraron los datos de EDITED.

Aunque sigue estando muy por debajo de la media de un vestido de H&M (40,97 $) o de un vestido de Zara (79,69 $) en Estados Unidos, Shein subió los precios en un porcentaje mayor que sus rivales durante el mismo periodo, según los datos.

En el sitio de Shein en el Reino Unido, un vestido costaba de media 24,12 libras (30,97 dólares), un 15% más que hace un año, mientras que el vestido medio en Francia, Alemania, Italia y España era un 36% más caro.

Shein quiere demostrar que puede mantener su reciente crecimiento y vender más productos de precio más elevado antes de su salida a bolsa, afirman los expertos en comercio minorista.

"Si pueden demostrar que estos precios se mantienen, entonces la valoración aumenta significativamente", afirma Alex Romanenko, responsable de comercio minorista de la consultora de precios Pearson Ham Group.

Shein busca una valoración de unos 50.000 millones de libras en una cotización en Londres, según ha informado Sky News. La empresa declinó hacer comentarios sobre sus planes de salida a bolsa o su valoración.

Tras haber ganado cuota de mercado con precios bajísimos, las subidas de precios de Shein también tienen como objetivo aumentar los márgenes de beneficio antes de cotizar en bolsa, dijo Romanenko.

En EE.UU., el mayor mercado de Shein, el mayor aumento de precios se produjo en el calzado, con el par medio de zapatos en su sitio vendiéndose por 40,7 dólares, frente a los 25,3 dólares de hace un año.

Eso refleja en parte que Shein ha incorporado otras marcas a la plataforma, como la marca de zapatillas Skechers, que vende zapatos que oscilan entre los 32 y los 174 dólares en shein.com. Skechers declinó hacer comentarios sobre el rendimiento de sus ventas en Shein.

En general, el crecimiento de Shein se ralentizará en sus mercados más consolidados, como EE.UU. y el Reino Unido, según Louise Deglise-Favre, analista del mercado de la confección de GlobalData.

"A nivel global, Shein puede ser capaz de mantener niveles similares de crecimiento a medida que continúe entrando y desarrollándose en nuevos mercados, aumentando estratégicamente algunos de sus precios o mediante adquisiciones", añadió.

Según las estimaciones de GlobalData, Estados Unidos representará el 28% de las ventas de Shein en 2023, siendo Alemania y el Reino Unido los mercados segundo y tercero. Shein también obtiene importantes ingresos en Brasil y México, y está creciendo rápidamente en otros mercados emergentes.

Sin embargo, las subidas de precios sólo pueden llegar hasta cierto punto para impulsar los ingresos de Shein, señaló Lautier, de AlixPartners, ya que el aumento de los precios suele repercutir en la proporción de visitas al sitio que se convierten en compras. Para impulsar aún más el crecimiento de las ventas, Shein tendrá que atraer a más personas a su plataforma y conseguir que la visiten con más frecuencia.

(1 $ = 0,7789 libras)