Días después de que la unidad de coches autoconducidos Cruise de General Motors retirara todos sus vehículos de las carreteras de EE.UU. para someterlos a una revisión de seguridad, continúa probándolos en vías públicas de Dubai y Japón, según ha podido saber Reuters.

Cruise dijo esta semana que había puesto en pausa todos los viajes en coche en los EE.UU. - incluyendo aquellos en los que un conductor de seguridad estaba en el vehículo - y amplió el alcance de su investigación interna tras un accidente en octubre que llamó la atención de los reguladores. A principios de este mes, suspendió todos los viajes totalmente autónomos y retiró 950 vehículos.

Un portavoz de Cruise confirmó que sus vehículos en el extranjero, idénticos a los de EE.UU., seguían sometiéndose a pruebas públicas en el extranjero, afirmando que se trataba de un pequeño piloto.

A la pregunta de por qué era seguro que estuvieran en la vía pública en Japón y Dubai, mientras que aparentemente no lo era en EE.UU., el portavoz dijo que ésa era la decisión que habíamos tomado. No dio detalles sobre cuántos vehículos se estaban probando en esas regiones.

Cruise tiene que aclarar la diferencia entre las pruebas en el extranjero y en EE.UU., dijo Bryant Walker Smith, profesor de derecho de la Universidad de Carolina del Sur que ha estudiado cuestiones de transporte.

"Es razonable preguntarse por qué creen que es seguro tener estos coches en la carretera en otras partes del mundo, si los están retirando de la carretera aquí", dijo. "Cruise tiene que explicar la diferencia".

Señaló que incluso con un conductor al timón, ningún vehículo autónomo es perfectamente seguro, citando el accidente de Uber de 2018 en Arizona, donde una mujer murió tras ser atropellada por uno de los coches autoconducidos de la compañía que tenía conductor.

Los coches Cruise en EE.UU. fueron retirados del mercado porque el subsistema de detección de colisiones podía responder de forma inadecuada tras un choque, según un aviso hecho público en su momento por la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras.

Se trata de un accidente ocurrido el 2 de octubre en el que un vehículo Cruise arrastró a una peatona en San Francisco después de atropellarla.

Los reguladores de California ordenaron en noviembre a Cruise que retirara sus coches sin conductor de las carreteras estatales, alegando que los vehículos suponen un riesgo para el público y diciendo que la empresa había "tergiversado" la seguridad de la tecnología.

El regulador estatal dijo que Cruise no había divulgado inicialmente todas las secuencias de vídeo del accidente.

Cruise ha dicho que mostró a los funcionarios del Departamento de Vehículos Motorizados de California el vídeo completo del accidente en varias ocasiones y que proporcionó una copia a los funcionarios. Desde entonces, Cruise ha iniciado una revisión interna de la respuesta a los reguladores y del sistema de conducción automatizada de la empresa.

Cruise, junto con Waymo de Alphabet, es una de las empresas de vehículos autónomos más reconocidas en la actualidad. Todavía en octubre, contaba con cientos de automóviles que transportaban pasajeros por San Francisco sin conductor y había anunciado agresivos planes de expansión.

En Dubai, los vehículos Cruise se han visto sobre todo recientemente en un par de islas a las afueras de la ciudad principal. En agosto ofrecían viajes gratuitos en una asociación con una empresa local conocida como TXAI.

En Japón, Honda y Cruise han estado probando conjuntamente vehículos autoconducidos en vías públicas de la ciudad de Utsunomiya -un centro regional de unos 513.000 habitantes- y la localidad adyacente de Haga. Los vehículos se están probando en lo que se conoce como nivel 2 de autonomía, que requiere la presencia de un conductor de seguridad en todo momento.

Honda es inversor en Cruise. (Reportaje de Greg Bensinger en San Francisco; Reportaje adicional de Daniel Leussink en Toyko y Rachna Uppal en Dubai Edición de Ben Klayman y Matthew Lewis)