Corea del Sur ha llegado a acuerdos con Kazajstán para permitir a sus empresas explorar en busca de minerales críticos en el estado centroasiático, dijo el miércoles, mientras el hogar de los principales productores de chips y el fabricante líder de automóviles Hyundai se mueve para diversificar sus cadenas de suministro.

El presidente surcoreano Yoon Suk Yeol se encuentra de visita de Estado en Kazajstán tras un viaje similar a Turkmenistán esta semana, y antes de una visita a Uzbekistán.

El memorando de entendimiento del miércoles sobre las cadenas de suministro de minerales críticos permitirá a las empresas surcoreanas participar en la exploración para el desarrollo del litio, el cromo, el uranio y las tierras raras, según informó el Ministerio de Industria.

Corea del Sur es sede de productores de semiconductores y del quinto mayor fabricante de automóviles del mundo, Hyundai Motor Group, que está dando un gran impulso a la electrificación. El suministro estable de minerales críticos se considera crucial, ya que el país carece de recursos naturales y es uno de los mayores compradores de energía del mundo.

En declaraciones tras su cumbre con el presidente kazajo, Kassym-Jomart Tokayev, en Astana, Yoon afirmó que el acuerdo se había alcanzado "mientras perseguimos convertirnos en un Estado pivote mundial", con una política de crecimiento de Kazajstán "más importante que nunca, ya que nos enfrentamos a complejas crisis mundiales y a la incertidumbre".

Durante la visita de Yoon esta semana, Corea del Sur y Turkmenistán también firmaron acuerdos sobre el desarrollo de recursos energéticos, que según su oficina podrían dar lugar a pedidos por valor de unos 6.000 millones de dólares.

Entre ellos, el constructor surcoreano Hyundai Engineering firmó acuerdos con la compañía estatal de gas y la empresa química de Turkmenistán.

Los dos países cooperarán en el desarrollo adicional del yacimiento de gas de Galkynysh y en la restauración de una planta de polímeros en Turkmenistán, dijo Hyundai Engineering en un comunicado a última hora del martes.

A principios de este mes, Corea del Sur organizó su primera cumbre con los líderes de 48 naciones africanas, buscando aprovechar los recursos minerales del continente y su potencial como mercado de exportación. (Reportaje de Jack Kim y Joyce Lee; Edición de Jan Harvey)