El nuevo propietario ruso de la planta de Hyundai en San Petersburgo dijo el jueves que lanzaba la producción y venta de coches bajo la marca Solaris, semanas después de que el fabricante surcoreano vendiera sus activos y abandonara Rusia.

Hyundai produce un modelo llamado Solaris. El nuevo propietario, AGR Automotive, no mencionó a Hyundai en un comunicado en el que anunciaba el lanzamiento. Hyundai no respondió inmediatamente a las solicitudes de comentarios enviadas por correo electrónico.

Las imágenes del comunicado mostraban coches que parecían idénticos a los modelos de Hyundai y Kia. Hyundai y Kia vendieron conjuntamente 377.612 coches en Rusia en 2021, el año anterior a que el país invadiera Ucrania, más que el mayor fabricante de automóviles ruso, Avtovaz.

Hyundai finalizó su salida de Rusia en enero, después de haber acordado anteriormente la venta de sus activos por 10.000 rublos, con unas pérdidas de 287.000 millones de wones. Las operaciones en su planta principal se suspendieron en marzo de 2022.

La mayoría de los fabricantes de automóviles europeos, japoneses y surcoreanos suspendieron la producción y abandonaron el mercado ruso después de que Moscú iniciara su guerra en Ucrania.

AGR Automotive dijo que la planta produciría los modelos Solaris HS, Solaris HC, Solaris KRS y Solaris KRX, que se venderán a través de la red de concesionarios de AGR.

La empresa no explicó cómo se producirían los coches y no reveló los volúmenes de producción previstos ni los precios de venta al público.

"El inicio de la producción y venta de coches bajo la nueva marca Solaris es una etapa muy importante en la realización de nuestra estrategia", declaró en un comunicado el director general de AGR, Alexei Kalitsev.

Los datos de aduanas vistos por Reuters mostraban que la empresa rusa Automotive Technologies había importado al menos 42 kits de automóviles para ensamblar modelos de Citroën en una planta al sur de Moscú, anteriormente propiedad de Stellantis. (Reportaje de Gleb Stolyarov y Alexander Marrow; Edición de Hugh Lawson)