Kia Corp lanzó el jueves el primer vehículo utilitario deportivo eléctrico compacto de la compañía construido sobre su plataforma dedicada a los VE, apostando a que puede ganarse a los compradores mediante precios competitivos incluso cuando el impulso en el mercado mundial de los VE se estanca.

El EV3 es uno de los más de 31 modelos eléctricos que Hyundai Motor Group -que incluye Hyundai Motor Co, Kia Corp y la marca premium Genesis- tiene previsto introducir en el periodo que va hasta 2030. Kia declaró en abril que su objetivo es vender alrededor de 1,6 millones de unidades de VE en 2030.

El presidente de Kia, Song Ho Sung, declaró que el fabricante surcoreano pretendía situar el precio del EV3, basado en la plataforma modular global electrificada (E-GMP) específica, entre 35.000 y 50.000 dólares.

"Principalmente, las barreras son las cuestiones de precios y la infraestructura de recarga. Y estamos haciendo que el EV3 sea muy accesible para nuestros clientes con el nivel de precios que los clientes esperan para nuestro vehículo", dijo Song a los periodistas en una rueda de prensa previa al lanzamiento.

En octubre, Kia dijo que tenía la intención de desarrollar una amplia gama de modelos de VE con precios entre 30.000 y 80.000 dólares, incluyendo VE más pequeños como el EV5, el EV4 y el EV3.

En comparación, Volvo Cars lanzó el año pasado su SUV compacto eléctrico EX30 con un precio de partida de unos 36.000 euros (38.973,60 dólares), ya que la marca sueca propiedad de la china Geely también se dirige a consumidores preocupados por los costes.

El lanzamiento del EV3 se produce cuando la demanda de vehículos híbridos por parte de los consumidores se ha disparado, mientras que las ventas de VE se han enfriado.

En el primer trimestre, las ventas de híbridos de Kia aumentaron cerca de un 31% respecto al año anterior hasta alcanzar las 93.000 unidades, mientras que las de VE aumentaron un 8% hasta las 44.000 unidades.

Song dijo que Kia pretendía alcanzar un objetivo de ventas anuales del EV3 de 200.000 unidades en todo el mundo, incluyendo Estados Unidos, Europa, Corea del Sur y otros mercados. Kia no dio detalles sobre a partir de qué año se aplicará el objetivo.

El EV3 estará disponible en Corea del Sur a partir de julio, con un lanzamiento europeo previsto para finales de este año y un lanzamiento en EE.UU. en algún momento después de 2025. El retraso del lanzamiento en EE.UU. se debe a que Kia aún está evaluando la política de créditos fiscales para VE en EE.UU., dijo Song.

El EV3 vendrá con dos opciones de paquete de baterías - 58,3 kilovatios por hora (kWh) y 81,4 kWh - y comenzará a producirse en Corea del Sur, dijo Kia.

El modelo de largo alcance del EV3 tendrá una autonomía de unos 600 kilómetros (373 millas) con una sola carga.

(1 dólar = 0,9237 euros)