South32 reclama el pago de un canon del 1,5% sobre los ingresos brutos que IGO obtuvo de su participación en la mina desde diciembre de 2014 hasta septiembre de 2023.

La reclamación de los cánones se deriva de un acuerdo de 2002, por el que se concedían licencias de exploración a IGO, y que incluía la obligación de pagar cánones si se descubrían minerales a partir de las muestras de suelo, dijo el productor de metales para baterías en una presentación.

South32 afirma que el uso de muestras de suelo por parte de IGO condujo al descubrimiento de oro en las zonas para las que se concedieron licencias a IGO en 2002, y su posterior desarrollo de la mina Tropicana le hace responsable del pago del canon por muestras.

IGO negó cualquier responsabilidad ante South32, añadiendo que "ha revisado a fondo sus obligaciones en virtud de los acuerdos pertinentes y mantiene que no se han cumplido las condiciones previas para tener derecho al pago del canon de muestreo".

El productor de metales para baterías también aclaró que vendió su participación del 30% en Tropicana a Regis Resources Ltd en mayo de 2021, y que actualmente no tiene ninguna participación en el proyecto.

Como parte de la venta de su participación a Regis, IGO cuenta con una indemnización - seguro de compensación por daños o pérdidas - a su favor por parte de Regis en relación con cualquier responsabilidad por cánones frente a South32 a partir de mayo de 2021.

IGO estima que la parte de la reclamación de royalties cubierta por la indemnización de Regis para el periodo que va desde mayo de 2021 hasta septiembre de 2023 sería de hasta 40 millones de dólares australianos.

"La opinión de Regis en el momento de la adquisición (de la participación en Tropicana) era, y sigue siendo, que no se debe ninguna cantidad en virtud del Acuerdo de Regalías con respecto a las operaciones actuales en el Proyecto de Oro Tropicana", dijo Regis en un comunicado separado.

IGO tiene la intención de defenderse contra las reclamaciones de South32, mientras que Regis tiene la intención de tomar "medidas apropiadas" para proteger su posición, dijeron las empresas.

South32 declinó hacer más comentarios sobre la declaración de IGO.

(1 dólar = 1,5230 dólares australianos)