Los mayores productores de arenas petrolíferas de Canadá apoyan el pago de un impuesto sobre el carbono, pero consideran que un tope federal propuesto para las emisiones de petróleo y gas es una legislación innecesaria, dijeron el jueves los directores ejecutivos de las empresas a los legisladores en Ottawa.

Los ejecutivos de Suncor Energy, Imperial Oil , Cenovus Energy, Enbridge y Shell comparecieron por videoconferencia ante una comisión de la Cámara de los Comunes para responder a preguntas sobre sus esfuerzos para reducir las emisiones.

El sector del petróleo y el gas es la industria más contaminante de Canadá, responsable de más de una cuarta parte de todas las emisiones, y en 2022 obtuvo beneficios récord al dispararse los precios del petróleo durante la invasión rusa de Ucrania. Los defensores del clima afirman que las empresas deberían invertir una mayor parte de sus beneficios en la descarbonización.

El gobierno liberal del primer ministro Justin Trudeau planea introducir un tope a las emisiones del sector, pero se enfrenta a la dura oposición de la industria, que argumenta que la legislación es innecesaria porque Canadá ya cuenta con incentivos reguladores, incluido un precio al carbono producido por la industria.

"Apoyo un precio sobre el carbono en toda la economía porque creo que eso impulsará la innovación, los incentivos económicos por nuestra parte para seguir mejorando nuestro negocio", declaró Rich Kruger, consejero delegado de Suncor.

"Me preocupa fundamentalmente que un tope a las emisiones, tal y como está construido, sea un tope a la producción", añadió.

Canadá es el cuarto productor mundial de petróleo. (Reportaje de Nia Williams en la Columbia Británica Edición de Marguerita Choy)