Intel dijo el miércoles que Microsoft planea utilizar sus servicios para fabricar un chip informático personalizado y que la empresa espera superar un plazo interno de 2025 para superar a su mayor rival, Taiwan Semiconductor Manufacturing Co, en la fabricación de chips avanzados.

El fabricante de chips también dio nuevos detalles sobre cómo planea mantener la ventaja sobre TSMC en 2026 y más allá.

Intel hizo estas revelaciones en un acto celebrado en San José, California, en la primera conferencia tecnológica de Intel Foundry, la operación de fabricación por contrato que estableció para competir con TSMC.

Intel afirma que planea volver a arrebatar a TSMC el liderazgo en la fabricación de los chips más rápidos del mundo a finales de este año con lo que denomina tecnología de fabricación Intel 18A y ampliar esa ventaja hasta 2026 con una nueva tecnología denominada Intel 14A.

Dijo que Microsoft utilizará su tecnología 18A para fabricar un chip no revelado y que ahora espera 15.000 millones de dólares de pedidos de fundición, por encima de los 10.000 millones que la empresa había dicho anteriormente a los inversores que esperaban.

La noticia de la tecnología 14A es la primera vez que la empresa de Silicon Valley da detalles de sus planes más allá de 2025. Ese es el plazo que el consejero delegado de Intel, Pat Gelsinger, se había fijado para recuperar la corona de la fabricación de chips cuando tomó las riendas hace tres años.

Durante décadas, Intel fabricó chips sólo para sí misma y aprovechó su liderazgo en la fabricación para crear un ciclo en el que fabricaba chips con un rendimiento líder en la industria y cobraba un sobreprecio por ellos. Esos márgenes, a su vez, ayudaron a financiar los avances en la fabricación. Pero cuando Intel perdió su liderazgo en la fabricación, sus chips se volvieron menos competitivos y los márgenes se redujeron, minando la fuente de financiación para un repunte de la fabricación.

Ahora, Intel cuenta con la posibilidad de que miles de millones de dólares en subvenciones del gobierno estadounidense y negocios de clientes externos le ayuden a volver a la senda correcta.

Tiene la esperanza de que algunos clientes se sientan atraídos por su largo historial de explotación de fábricas punteras en varios continentes, especialmente aquellos a los que les preocupa la práctica de TSMC de mantener sus fábricas más avanzadas agrupadas en Taiwán.

"Es un argumento de venta que está resonando ahora mismo. La gente lo quiere", dijo Stu Pann, el ejecutivo que supervisa Intel Foundry, sobre la diversidad geográfica de la empresa.

Intel afirma que tiene cuatro clientes "grandes" apuntados para su tecnología de fabricación 18A, pero aún no los ha nombrado.

Intel también cuenta con una tecnología especial que, según los analistas, será útil para acelerar los chips de inteligencia artificial que consumen mucha energía. Nvidia, líder en el mercado de chips de inteligencia artificial, ha dicho que está evaluando la tecnología de fabricación de Intel, pero las dos empresas no han anunciado ningún acuerdo.

El esfuerzo de Intel por atraer a clientes externos "es la clave de la historia del cambio de rumbo", dijo Ben Bajarin, director ejecutivo de la consultora Creative Strategies.

"Por desgracia, es una pregunta sin respuesta, porque se trata de un viaje de dos a tres años antes de que tengamos algún indicio de saber que esto está funcionando". (Reportaje de Stephen Nellis y Max A. Cherney en San Francisco Edición de Himani Sarkar y Matthew Lewis)