La inteligencia artificial ofrece una oportunidad creciente y potencialmente lucrativa para la recién creada unidad autónoma de chips programables de Intel, según ha declarado su consejera delegada, Sandra Rivera.

La unidad de chips programables de Intel comenzó a operar como negocio independiente a principios de año, y el jueves esbozó sus planes para el futuro y su nombre oficial: "Altera, una empresa de Intel".

La empresa matriz tiene previsto realizar una oferta de acciones de Altera en los próximos dos o tres años.

Rivera dijo que los chips programables que diseña Altera son útiles para aplicaciones de IA y tareas informáticas que se sitúan entre los procesadores personalizados diseñados a propósito por empresas de computación en nube como Amazon.com y los chips de IA de uso general fabricados por Nvidia.

Dado que el hardware necesario para alimentar la IA está cambiando en estos momentos, los chips programables llenarán un nicho de mercado cada vez mayor, afirmó.

"(Los chips programables están) siempre a la vanguardia de ese ciclo de innovación y ese es nuestro trabajo para mantenernos a la vanguardia", dijo Rivera. "Facilitar la conducción de estas transiciones".

La estimación de mercado para los chips programables era de unos 8.000 a 10.000 millones de dólares para 2023, pero no está claro cuál es la magnitud de la oportunidad para los chips programables porque no existen buenos datos de terceros, dijo Rivera.

"Creo que es mayor de lo que la gente cree", dijo, y añadió que eso se debe a que hay muchos chips programables ayudando en varias etapas del "flujo de trabajo de la IA".

La actual línea Agilex de chips programables de la empresa es producida por Intel Foundry, la rama de fabricación por contrato de la empresa. Rivera se negó a decir si Intel Foundry fabricará los próximos chips Agilex 3, pero espera ser "tratado como un cliente" y obtener un "descuento de amigos y familiares además".

En un correo electrónico de seguimiento, un portavoz de Intel dijo que sus clientes de fabricación por contrato pueden "recibir precios favorables en función de sus volúmenes previstos y las unidades de negocio de Intel son los mayores clientes de Intel Foundry en la actualidad." (Informes de Max A. Cherney y Stephen Nellis en San Francisco; Edición de Michael Perry)